Потрясающее место – Фессалоники. Это не только северная столица Эллады, напичканная памятниками византийского и не очень искусства, родина славянского алфавита и даже просто точка на карте, из которой Святой Апостол Павел изрек свое знаменитое Послание.

Жизнь в городе протекает исключтельно беззаботно. Парятся только эмигранты, не успевшие организовать себе ренту или пособие. Русские продают отстойную обувь «родом из Италии», негры предлагают паленые очки RayBan и паленые диски с real greek muzik (большая часть из этих дисков упаковано в пакет с наклейкой нового мюзикла про ABBA), а арабы организовали в самом центре города настоящий «черкизон» – все по 5 евро. Короче, население многоэтническое и уверенно назвать хоть какой-нибудь этнос коренным просто невозможно.

Тем не менее, заборные надписи в основном на двух языках – греческом и македонском. Особенно мне понравилось – OUZERIE – на всех кафе и ресторанах города (за исключением двух-трех, самых пафосных на европейский манер), они произносят это слово – УЗРИ! – что на родине православия звучит особенно вдохновенно. После короткого рабочего дня в музеях города, турист стремится УЗРЕТЬ и зреет до середины ночи, пока не выгонят из бара. Благо, что все условия для правильного, медленного и благоприятного созревания созданы.

Я там поняла одну вещь: даже если жить там 3 месяца, не вылезая из УЗРя, попробовать все невозможно. Несмотря на то, что выбор видов невелик: вино, рецина и анисовые настойки. это тебе не вечное мохито с алкоголем или без. Насчет качественного содержания – вопрос спорный. Но какая разница, если во второй половине дня делать совершенно нечего, ибо жизнь в городе происходит под девизом: Да Здравствует Лень! или Чем Мы Хуже Туристов! короче – все закрывается в 3 дня. суббота, воскресенье и понедельник – выходной. что поделать? опять-таки – многоэтнический состав. Но, заметьте, УЗРИ работают всегда.

Конечно, для многих Греция – это большой шезлонг и бассейн, а Фессалоники – магазин с дешевыми шубами. Но не стоит идти на поводу у стереотипов, и если претендуешь на звание супер продвинутого культурного туриста, то ехать надо, в первую очередь, туда. Почему?

  1. Там вы найдете шикарные мозаики 5 века, видимо, константинопольских мастеров в конхе древнего католикона Осиос Давид, похожего на сарай и по легенде служившего баней для римской царевны Феодоры.
  2. у вас будет возможность увидеть собственными глазами верблюдов на арке Галерия и самого Галерия, приносящего извинения двум женским воплощениям стран, которые он завоевал.
  3. Посетить музей византийского искусства, современная архитектура которого почти не уступает по красоте тому, что там хранится.
  4. прокатиться на велике (можно взять напрокат или с собой) по древнеримской дороге Egnatia, связывающей и по сей день Рим и Константинополь. ну или придумать другие разные радости, благо древних ансамблей там более тридцати только в городе, это если не считать жилые постройки, мечети и модерн. оттуда, кстати, очень просто добраться до Афин( на автобусе – 29 евро туда-обратно для студентов с ISIC) и прочих радостей материковой Греции.