Неподалёку от Крита в водах Эгейского моря затерялся маленький островок Санторини (он же Фира). В какой-то необозримой вышине на его чёрные скалы карабкаются микроскопические аккуратненькие домики. И чтобы добраться до них из бухты нужно пройти настоящий крёстный путь примерно в 700 ступеней (ну либо поступиться таким бесценным опытом и просто подняться на монорельсе). Наверху у обрыва бродят туристы и теснятся сувенирные лавчонки, но стоит зайти в узкий бело-синий переулок, как тут же наступает тишина и уже город кажется призраком. Это обман: когда на небе разгорается кровавый закат, все жители и туристы выходят на улицу и занимают места – облокачиваются на заграждения, отделяющие от отвесного провала к морю в 260 метров высотой, устраиваются на балконах, а многие забираются на крыши. Замерев, все эти люди провожают безумно красивое умирающее солнце.

Около 3000 г. до н. э. минойцы с Крита стали заселять небольшой остров по соседству от них – тогда он назывался Стронгила (что значит «круглый» – такова в те дни была его форма). Люди спокойно возводили города, не обращая внимания на курящийся вулкан в самом центре их нового дома. Но нет дыма без огня, и в 1450 году до н. э. произошло извержение, вошедшее в анналы истории как одна из величайших катастроф и ставшее причиной гибели целой минойской цивилизации. По преданию, пепел вырвался из жерла с такой силой, что несколько раз облетел вокруг Земли. Сопутствующие извержению землетрясения и цунами привели к тому, что остров почти целиком ушёл под воду – на поверхности осталась лишь незначительная его часть в форме полумесяца, который был покрыт слоем вулканического пепла толщиной в 30–40 метров.

Вулканическая деятельность продолжалась и позднее, от полумесяца отделялись всё новые островки суши, а вновь возникающие человеческие поселения исчезали один за другим. Но история не останавливалась. Остров переходил из рук в руки, побывал под властью дорийцев (их предводителем был Фир, от которого и пошло название Фира), афинян, венецианцев (они, в свою очередь, назвали остров Санторини в часть святой Ирины), турков и только в XIX веке был возвращён Греции.

«Здесь водятся вампиры», – хихикая, пугают экскурсоводы и показывают на огромные связки противоестественно гигантского чеснока, свисающие с потолка в сувенирных лавках. Здесь, в принципе, можно поверить во что угодно: другого такого места не существует. Есть даже весьма серьёзные исследования, доказывающие, что Санторини на самом деле – чудом не затонувший кусочек Атлантиды. Так, например, считал Жак-Ив Кусто.

На Санторини можно посмотреть античные древности в музеях, можно посетить старые православные и католические соборы, можно позагорать на пляже с черным песком и искупаться в кристально-чистом море, где плавают кусочки белой пемзы, а можно поехать на раскаленные островки Неа Камени или Палеа Камени в центре кальдеры, где теперь находится вулкан. За 30 минут вы доберётесь до кратера. Вулкан не извергался уже довольно давно – последний случай был в 1956 году. Сегодня активность в нём невелика, его считают спящим. Впрочем, о жизни вулкана свидетельствует многое: почва на Неа Камени горячее воздуха, а гиды не советуют сходить с проложенных тропинок или пытаться поковырять пальцем землю, потому что можно обжечься.

Если, что, попасть на Санторини можно:

1) Забронировав билет на паром с Крита

http://www.hellenicseaways.gr/index.asp?a_id=219

http://www.ferries.gr/booking/

http://www.danae.gr/ferries-Greece.asp

2) Полетев на чартерном рейсе Transaero из Москвы, но это работает только летом -вплоть до конца сентября, поэтому сейчас уже не актуально.

3) Полетев на регулярном рейсе Olympic Airlines через Афины

Полезные и развёрнутые советы есть здесь: http://www.otzyv.ru/article.php?id=882