Два основных способа летать дешевле – это ловить специальные акции авиакомпаний и пользоваться услугами бюджетных и низкобюдженых (лоукосты) перевозчиков.

Сразу хочу оговориться, что этот пост – верхушка огромного информационного айсберга, и каждое путешествие потребует своего маленького исследования. Иначе это сообщение разрослось бы до объемов многотомного, решительно не поддающегося осиливанию, труда. И, главное, совершенно бесполезного, потому что ситуация постоянно развивается и изменяется.

Лоукосты снижают цены на авиабилеты за счет экономии издержек: на этих рейсах зачастую не кормят, парк самолетов состоит из машин одного типа, билеты продаются только через интернет, и прочее. Но это совсем не означает, что в небо поднимается какая-нибудь рухлядь. В жертву экономии приносится комфорт пассажиров, но не их безопасность.

Самые популярные лоукост-перевозчики:

Россия SkyEpress

Европа EasyJet

Азия Air Asia, Tiger Airways

Ключевое слово при покупке дешевых билетов: заранее. Чем раньше, тем лучше. Покупаете ли вы билет по акции авиакомпании, или прибегаете к услугам бюджетных перевозчиков. К примеру, этой весной у Скандинавских авиалиний проходила недельная масштабная акция по снижению цен на период перевозки с апреля 2008г. по апрель 2009г., так вот, собственно, на апрель 2008г. невозможно было урвать дешевый билет, зато люди, способные планировать на полгода вперед, приобретали билеты ощутимо дешевле (средний порядок экономии – 9 тысяч рублей за билет в евро-столицу туда-обратно против обычных 14–15 тысяч). Кроме того, билеты на будние дни дешевле, чем на выходные. Брать отпуск с четверга по среду, возможно, не слишком удобно, зато выгодно.

Ещё одно неприятное свойство бюджетных авиабилетов – как правило, нельзя изменить даты вылета и сдать билет. Или эти действия сопровождаются штрафными санкциями, чуть ли не превышающими стоимость билета. Внимательно читайте правила тарифа. При покупке билета по акции до того, как получена виза, есть риск, что этот самый билет превратиться в дорогой сувенир на память о несостоявшемся путешествии.

Желание экономить должно подкрепляться наличием лишнего времени и нервов. Потому что зачастую дешевле – это в обход, в объезд, в облет и с пересадками. Например, у «КД Авиа» бывают очень приятные цены на билеты в Лондон, но лететь надо с пересадкой в Калининграде.

Россия – Европа

Самое прекрасное, что может с вами случиться при покупке билетов, это удачная акция со скидками в страну вашей мечты. Следить за акциями можно через тематеческие сайты с rss-лентами, или через жж-коммьюнити, где подобная информация обновляется регулярно и общими усилиями:

Спецпредложения авикомпаний

Дешевые авиакомпании: доступные перелеты

Если не удалось перехватить акцию, то на каждом направлении есть авиакомпании с самыми дешевыми билетами именно в конкретную страну.

Например,

BMI – Англия

SAS Russia(Скандинавские Авиалинии) – Скандинавия

NIKI – Германия

Поисковые системы по текущим предложениям авикомпаний:

Travel.ru

Avantix

Есть ещё один способ способ сэкономить. В разгар сезона (да и не только) может статься, что проще купить тур, в стоимость которого входит перелет, чем тратить время на бесплодные попытки выловить бюджетные билеты, которые ещё зимой раскупили. И самый безболезненный способ добраться до Европы – какая-нибудь горящая путевка по системе «Фортуна». А там уже можно перемещаться, используя местные дешевые авиалинии и проживая в самостоятельно забронированных хостелах. Главное, не бросаться на волю, в пампасы, прямо из аэропорта и дать себе труд зарегистрироваться-таки в выбранном тур.фирмой отеле и в срок из него выписаться, иначе можно обзавестись неприятными проблемами с последующими въездами в страну.

Внутри Европы

Бюджетных авиакомпаний в Европе великое множество. Свои в каждой стране. На них имеет смысл обратить внимание, если вы собираетесь перемещаться в пределах одного государства. Путешествовать самолетом может оказаться дешевле, чем на поезде. Мелкие лоукосты зачастую далеко не летают и маршруты имеют специфические, в отличие, к примеру, от EasyJet. Это популярнейший лоукост, самолеты которого бороздят просторы Европы из края в край.

Разумный способ экономии при путешествии по Европе – долететь из Москвы, к примеру, до Берлина (потому что это популярное направление, обслуживаемое большим количеством авиакомпаний, и есть вероятность купить билеты дешевле, чем в любую другую точку Европы). А дальше – путешестовать с помощью EasyJet.

Не бойтесь потеряться в европейском аэропорту – в каждом терминале есть список вылетающих из него авиакоманий, и вообще везде все написано и много информационных стоек с улыбчивыми и отзывчивыми барышнями, хорошо понимающими язык жестов отчаяния.

Примечание, касаемое виз :

Если у вас есть «шенген», но вы влетаете в «неправильную» страну, то главное – доказать таможеннику, что основной целью поездки является государство, которое выдало вам визу. Это может быть бронь отеля на большую часть срока прибывания, бронь авиабилета в нужную страну, или, например, приглашение на свадьбу, и так далее.

Хорошая подборка ссылок на лоукосты

И ещё одна

Подробнее об EasyJet

EasyJet – это самый популярный европейский лоукост перевозчик.

Билеты на рейсы бронируются через сайт и оплачиваются кредитными картами, после чего приходит подтверждение с номером брони и данными рейса, чтобы вы не забыли куда и когда собрались лететь.

Регистрация на все рейсы EasyJet проходит через общую стойку, очередь к которой может быть размером как хвост кометы – несколько тысяч километров. Имейте это ввиду и приезжайте заблаговременно.

Все, что потребуется для того, чтобы вас пустили в самолет – удостоверение личности и номер брони.

Вышеописанное является, кстати, стандартной схемой для лоукост-компаний.

Дополнительные услуги

Красиво жить не запретишь, и при бронировании билетов вы можете включить в стоимость услугу быстрой регистрации, тогда в общей очереди стоять не придется, но страдает сама концепция экономии на перелете.

Как правило, лоукосты не подразумевают возврат билетов, но Easyjet позволяет застраховаться на случай возврата (стоимость услуги – примерно 10 евро).

Вообще, при брони билета следите за тем, куда ставите галочки, потому что система украдкой будет продавать вам разнообразные услуги. К примеру, страховка на время полета обязательна для граждан Евросоюза, а для нас – нет, потому как, по идее, мы должны были полностью застраховаться от всего и вся ещё при получении визы. Произошло это или нет остается на вашей совести, а вот «галочку» при покупке билета можно убрать и сэкономить ещё 10 евро.

Возможные неудобства

Надо быть морально готовым к тому, что Easyjet – это такие большие летающие автобусы, в которых не принято указывать номер кресла в посадочном талоне, то есть места у окошек занимают самые сильные и отчаяные. Опять же, биться за удобные места, или сидеть – о боже! – целый час у туалета, пока самолете летит из Барселоны в Берлин, решать вам.

К тому же, рейсы EasyJet славятся регулярными задержками. Это не критично по дороге «туда»: вы прилетели в Берлин и смирно ждете, когда EasyJet соизволит вылететь. Но чревато проблемами на обратном пути – самолет на родину вас дожидаться, к сожалению (или к счастью?), не станет. Поэтому не стоит плотно стыковать рейсы.