Израиль – страна контрастов. На маленьком клочке земли протяженностью в 1125 км соседствуют такие, не побоюсь этого слова, самостоятельные Вселенные как Иерусалим и Тель-Авив.

Столица историческая – Иерусалим (ירושלים). Город, полностью построенный из белого камня. Существует даже закон, который обязывает облицовывать камнем и новые, современные постройки, чтобы сохранить целостный вид города. Иерусалим – общепризнанная святыня трёх религий: иудаизма, ислама и христианства. Здесь, безусловно, нужно посетить как минимум Храмовую Гору и Стену Плача.

Храмовая гора – возвышенность в юго-восточной части Старого города Иерусалима, священное место для иудаизма и ислама. В настоящее время представляет собой обнесённую высокими стенами прямоугольную площадь, возвышающуюся над остальными частями Старого города, на которой расположены мусульманские святыни — Аль-Акса и Куббат ас-Сахра (известная также как Купол Скалы, или «Купол над Скалой»), построенные Абд аль-Маликом в 691 году.

Стена Плача или Западная Стена (הַכֹּתֶל הַמַעֲרָבִי) — часть (длиной 485 м) подпорной стены вокруг Храмовой горы в Иерусалиме, уцелевшей после разрушения Второго храма римлянами в 70 году нашей эры.

Около Стены Плача регулярно молятся сотни паломников, оставляют записки с обращениями к Богу в щелях между камнями. При этом люди верующие отходят от стены так, чтобы оставаться к ней лицом. То есть идут спиной назад. Зрелище, конечно, захватывающе.

Среди жителей Иерусалима большинство – ортодоксальные евреи. Да-да, это те самые колоритные люди с пейсами.

Тель-Авив – светская столица Израиля. Город, ну никак не похожий на Иерусалим. Честно говоря, впервые оказавшись там, возникают ассоциации с Токио или Нью-Йорком – настолько это урбанистический город.

К Средиземному морю выходит портовый город Яффо – между прочим, один из древнейших в мире. Кстати, когда будете покупать фрукты, обратите внимание на наклейку на мандаринах/помело/грейпфрутах и т. д., если там есть надпись Jaffa, значит, вы держите в руках израильский продукт.

Кроме Средиземного, Израилю принадлежат еще два моря: Мёртвое и кусочек Красного.

Мёртвое, конечно, заслуживает отдельного разговора. Но, если рассказывать вкратце, то это, во-первых, необычайно красивая гористая местность в роли пейзажа и, во-вторых, невероятные ощущение, когда вода выталкивает тебя на поверхность. Заходишь в море и моментально чувствуешь, где у тебя на теле раны или царапины. И, кстати, все чудесным образом тут же заживает. Увы, Мёртвое море медленно, но верно высыхает. Печально, но факт.

Проезжая через пустыню к Мертвому морю, можно встретить множество бедуинов, которые обустроились в песках и прекрасно там себя чувствуют.

И, наконец, Красное море. Небольшой кусочек Израилю все-таки принадлежит. На его побережье основан чудный курортный город Эйлат.

На севере Израиля расположился потрясающе красивый город Хайфа.

Сказать, что я настоятельно рекомендую посетить Святую Землю, – значит ничего не сказать. Все эти урывочные описания – лишь малая часть того, что нужно посмотреть. И вообще. Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. Так что пора покупать билет (визы, благо, отменили) на самолет (лететь 3 с небольшим часа. Лучше всего выбирать израильскую авиакомпанию El Al) и срочно лететь к святым памятникам, трем морям и небоскребам.