Несмотря на то что Silk Road просуществовал только два года, он оказал заметное влияние на закрытую часть интернета. Вот несколько фактов, которые стоит знать о работе самого большого проекта в сети Tor.

 

Tor — анонимная сеть, позволяющая устанавливать соединение, защищённое от прослушивания. Благодаря этому пользователи и владельцы сайтов могут избегать государственного вмешательства, действия цензуры, антипиратских законов и других ограничений. В августе был арестован владелец крупнейшего анонимного хостинга Freedom Hosting (ему предъявлено обвинение в распространении детской порнографии). В этом году в домен .onion перешла российская интернет-библиотека «Флибуста». 

В 2011 году человек под ником Dread Pirate Roberts (навеяно фильмом The Princess Bride) создал платформу Silk Road, где можно анонимно купить или продать более 10 000 наименований товаров, в основном — запрещённых наркотиков. При этом торговля оружием, детской порнографией, банковскими картами, персональными данными была запрещена правилами.  

В конце августа основатель дал подробное интервью Forbes (всё ещё не раскрывая своего имени). Он рассказал об устройстве бизнеса и своих либертарианских взглядах. «То, чем мы занимаемся, — не продажа наркотиков и создание проблем другим людям. Мы боремся за права людей, а Silk Road — механизм трансляции нашего послания. Всё остальное вторично», — говорил он. По одной из версий, именно это интервью навело полицию на след предпринимателя. Впрочем, еще до этого Ульбрихт оставлял за собой следы — на сайте программистов Stack Overflow спрашивал о том, как использовать Tor, а через Google+ пытался найти кого-то, кто работает на DHL, UPS или FedEX.

Покупка-продажа товаров на сайте осуществлялась через криптовалюту Bitcoin. Её можно купить на специальных площадках, самая популярная из которых — Mt. Gox. Во время запуска Silk Road в 2011 году курс был на уровне $9, в апреле 2013 года биткойн стоил уже $299.

После того как полиция узнала реальное имя владельца — Росс Уильям Ульбрихт и арестовала его, было изъято 26 000 биткойнов на рекордную сумму — $3,6 млн. «Пират» попался на том, что пытался переслать в Сан-Франциско посылку с девятью поддельными документами, которые он планировал использовать для аренды новых серверов.

Через два года работы оборот Silk Road составил $1,2 млрд. На 23 июля 2013 в интернет-магазине зарегистрировались 957 079 пользователей.

В 2010 году на своей странице Facebook Ульбрихт поздравлял читателей с Днем независимости и призывал всегда стремиться к свободе: «Пусть День независимости напомнит нам о том, что мы живём в уникальное время, наше поколение свободнее всех предыдущих. Давайте будем благодарны свободе и построим мир, и будущие поколения последуют за нами и будут еще свободнее!»

Из профиля на LinkedIn можно узнать, что Ульбрихт был аспирантом Пенсильванского университета, пока не основал сервис обмена книгами Book Wagon Books. Здесь же можно прочитать о его целях: «Я хочу использовать экономическую теорию как средство для уничтожения принуждения и агрессии между людьми. Так же как когда-то не стало рабов, я верю, что насилию и принуждению, как и другим формам силы одного человека над другими, должен прийти конец. Наиболее распространённое и систематическое применение этого существует между институтами и правительствами, так что над этим я буду работать прежде всего. Лучший способ изменить правительство — это изменить тип мышления чиновников. С этой целью я создаю „экономическую модель“ — позволяю людям самим ощутить, каково жить в мире, где нет внешнего давления».

ФБР считает, что Ульбрихт был готов заплатить $150 000 за убийство человека, который угрожал ему тем, что раскроет данные пользователей Silk Road. Однако подтверждения этому факту так и не обнаружилось.

Арест основателя сервиса также поднял вопрос о безопасности сети Tor. В западных СМИ стали появляться тексты об уязвимости системы. 

Трава у дома: 10 фактов о запрещённом онлайн-магазине Silk Road. Изображение № 1.

Мнения экспертов

Трава у дома: 10 фактов о запрещённом онлайн-магазине Silk Road. Изображение № 4.

 

Артём КОЗЛЮК

представитель Пиратской партии России
и Ассоциации пользователей интернета

Есть разные версии о том, каким образом спалил себя владелец Silk Road. Кто-то говорит, что многое решило интервью Forbes, кто-то винит в прослушке узлов сети Tor спецслужбы разных стран. Кто-то извлёк из материалов дела, что Ульбрихта подвела незащищённая сеть с бесплатным Wi-Fi, через которую он решил поуправлять своим сервером. Но есть и официальная версия, описанная в документе о задержании. На странице 24 можно прочесть о том, как происходила идентификация владельца Silk Road. Если коротко: мы все, используя интернет, оставляем следы — в социальных сетях, почте и т.д.

Сами узлы Tor в этом случае не были взломаны спецслужбами (судя по документу), а всё решил человеческий фактор, психология и социальная инженерия.

Это ещё раз подтверждает: какими бы защищёнными средствами мы ни пользовались, сетями и криптографией — всё могут решить несколько неосторожных действий. И этому может быть подвергнут любой из нас, если государство будет заинтересовано в сетевой слежке.

Пока такие анонимные сети массово не популярны, бизнес туда не придёт. Но уже сейчас есть примеры удаления легальных досок объявлений по надуманным причинам. Их бывшие владельцы могут попытаться наладить свой бизнес через подобные Tor сети, потому что госструктуры выталкивают их из законного сектора.

 

Трава у дома: 10 фактов о запрещённом онлайн-магазине Silk Road. Изображение № 5.

 

Антон НОСИК

интернет-деятель

Очень грустно, что любая полезная технология на свете может оказаться на вооружении у плохих парней. В том числе анонимайзеры, пригодные для огромного количества легитимных нужд и применений, которые при этом оказываются привлекательны для педофилов и наркоторговцев. Из-за этого весь сегмент оказывается в зоне повышенного внимания спецслужб и силовых ведомств.

На самом деле, ситуация неизбежна. И тут стоит просто разобраться, кто действительно пострадает, если данные пользователей Tor станут доступны ФБР. Педофилам и наркоторговцам об этом стоит серьёзно беспокоиться, а законопослушным гражданам — вряд ли.

При этом оппозиционные блогеры в Китае, Иране, Вьетнаме и других странах, где анонимайзеры используются для обхода цензуры, могут надеяться, что ФБР
не будет делиться их данными с властями их собственных стран. Другой
вопрос, что разведки Китая и Ирана тоже ведь могут однажды подобрать
ключи к Tor. Так что на месте людей, пытающихся обойти цензуру, я бы
использовал много разных алгоритмов, а не один-единственный.

Фото на обложке: Kevin Van Aelst