Брэдли Смит — очень успешный бизнесмен, как ни посмотри. Он — СЕО компании Rescue One Financial, чьи продажи составляют $32 млн. Вы и представления не имеете, что было со Смитом пять лет назад. А между тем он стоял на грани разорения — финансового и эмоционального.

В 2008 году Смит часами советовал успокоиться своим клиентам : ничего страшного, вы погасите все займы, вы выберетесь из долгов. Никто не догадывался, что самому Смиту не меньше нужны такие же успокоительные речи. Его организация, выдающая микрозаймы, сама тонула в долгах и с каждым днём увязала в кредитном болоте всё глубже и глубже. «Я сочувственно выслушивал моих отчаявшихся клиентов, а сам думал: у меня-то долг в два раза больше».

Смит обналичил свой пенсионный вклад, продал Rolex, приобретённый с первой в жизни серьёзной зарплаты, и оказался в неловком положении перед родным отцом, у которого попросил взаймы $10 000. Отец, который всегда повторял Смиту, что «деньги не растут на деревьях» и «нельзя вести бизнес с членами семьи», выдал наличные под расписку и 5% годовых.

Смит излучал оптимизм на встречах с партнёрами и сотрудниками, но сам был на грани нервного срыва. Ситуацию усугубило известие о беременности супруги предпринимателя: «Я подскакивал в четыре часа утра в панике и всё думал: как же я сведу концы с концами, что же будет?»

У этой истории финал без суицида: спустя восемь месяцев дела компании пошли на лад.

Успешные предприниматели для нас — герои. Марк Цукерберг и Элон Маск — идолы, на которых равняются, и не замечают скелетов в их шкафах. Ведь прежде чем их компании стали значительными, им, как и Брэдли Смиту, пришлось пройти через отчаяние и ощущение того, что всё вот-вот рухнет.

ПРЕДПРИНИМАТЕЛИ не могут позволить себе признаться
в том, что страдают депрессиЕЙ

 

До недавнего времени в предпринимательской среде не было моды на сантименты. Считалось, что бизнесмен — это такой жёсткий чувак без права на переживания, и вести себя на людях он должен как наездник верхом на льве. Все думают: «Каков смельчак!» — а смельчак думает: «Как я вообще сюда попал?!» — но продолжает улыбаться публике.

Не каждый может преодолеть чёрную полосу. В прошлом январе сооснователь интернет-магазина Ecomom Джоди Шерман покончил с собой, ему было 47 лет. Его смерть потрясла сообщество и возобновила дискуссии о ментальном здоровье предпринимателей; эту тему поднимали ещё два года назад, когда руки на себя наложил 22-летний основатель соцсети Diaspora Илья Житомирский.

Постепенно предприниматели приходят к тому, что депрессия, нервозность, состояние постоянного беспокойства — проблемы, которые нужно обсуждать. СЕО сети закусочных Cheezburger Network Бен Ху пусть и в юмористическом ключе, но всё же описал свои суицидальные мысли в посте под заголовком «Когда смерть кажется лучшим решением». Ещё один предприниматель и блогер Брэд Фелд, операционный директор компании Foundry Group,  говорит, что получает сотни писем от успешных и благополучных людей, с чьих лиц во время общественных мероприятий не сходят улыбки. «Они не могут позволить себе признаться в том, что страдают депрессией. Ведь предприниматель в депрессии — неудачник, и его компания, по убеждению общества, вот-вот пойдёт ко дну».

Предпринимательство — эмоционально затратное занятие. Слишком много проблем нужно постоянно улаживать: мотивировать персонал, разбираться с клиентами, следить за конкурентами и часто вступать с ними в борьбу. «Травмирующие моменты возникают постоянно», — говорит психолог и бывший предприниматель Майкл Фриман. Кроме того, продолжает он, стартаперы часто недоедают или переедают, не высыпаются, пренебрегают физическими упражнениями — всё это влияет на эмоциональное состояние.

Фриман напоминает, что сама сущность предпринимателя делает его более подверженным стрессу и депрессии, ведь свой бизнес, как правило, создают натуры эмоциональные, вдохновлённые, энергичные. Такой темперамент часто приводит из одной крайности к другой: вчера человек работал 24 часа в сутки, а сегодня не видит смысла жить дальше.

Если у вас гипомания, скорее всего, вы считаете себя Мессией в мире технологических стартапов, 
а значит, склонны к депрессии

 

Ответственность за силу воли некоторых предпринимателей и слабости других психолог из университета Джонса Хопкинса Джон Гартнер возлагает на особое состояние психики — гипоманию. Это заболевание встречается у 5-10% американцев и характеризуется маниакально-депрессивным синдромом и одержимостью. «Если у вас гипомания, скорее всего, вы считаете себя Мессией в мире технологических стартапов». Гартнер считает, что гипомания — национальная черта американцев, ведь вся нация состоит из мигрантов, уехавших в поисках лучшей жизни: «Это самые активные, самые целеустремлённые, самые амбициозные люди. Они прошли своеобразный биологический отбор, прежде чем основать Америку. Их потомки стали нацией предпринимателей».

Непомерные амбиции, которыми награждены гипоманьяки, уравновешиваются склонностью к депрессиям. «Если вы завели овчарку, вы должны позаботиться о том, чтобы она постоянно бегала и работала. Иначе она будет грызть мебель и станет неадекватной», — проводит аналогию Гартнер. 

Некоторые находят в себе силы и живут дальше и после краха. «Раньше я думал: моя работа — это я», — вспоминает Марк Воппель, чья компания пала жертвой мирового финансового кризиса 2008 года. «Потом я прогорел. Но оказалось, что мои дети всё ещё меня любят, моя жена меня любит, моя собака меня любит. Ради этого можно жить». Но зализать раны провалов удаётся не всем. 

Создание бизнеса всегда будет нелёгким и нервным делом, и провалы неизбежны. Смягчить удар от падения самому себе — важная задача для каждого предпринимателя. Фриман в первую очередь советует, казалось бы, банальную вещь: находить время на любимых людей. «Не позволяйте вашему делу нарушить ваши связи с человеческими существами, оставляйте время на друзей и семью, уделяйте им внимание. В трудную минуту именно они придут вам на помощь».

Второй совет — не вкладывайте все собственные сбережения в дело. Определите границы заранее: сколько именно вы готовы инвестировать самостоятельно. Следите за тем, чтобы друзья и родные тоже знали эти границы и не прогорели бы вместе с вами, когда захотят помочь. Нищета плохо влияет на эмоциональное состояние. Физические упражнения, чёткий распорядок дня, здоровое питание, простейшие здоровые привычки, к которым вас с детства безуспешно пытались приучить родители, — всё это предохранители на случай стрессовой ситуации. «Смотрите на вещи правильно. Не ругайте себя неудачником, подумайте о полученном опыте. Делитесь своими переживаниями с другими, рассказывайте о том, что произошло. Это поможет пережить и переосмыслить потери», — таков последний (крайний) совет Фримана. 

Оригинальный текст статьи доступен здесь .

Фото: Pawel Fabjanski