Канадский веловертолёт Atlas от компании AeroVelo стал первым в истории летательным аппаратом, получившим премию Сикорского суммой в $250 000. Она была учреждена ещё в 1980 году Американским вертолётным обществом и присуждается инженерам, которые смогли создать «мускульный» вертолёт, способный продержаться на высоте хотя бы трёх метров как минимум 60 секунд, не выходя при этом за пределы квадрата 10 на 10 метров.

В прошлом году на краудфандинговой платформе Kickstarter на постройку Atlas удалось собрать $34 000. Аппарат является вторым по величине в мире — из-за четырёх винтов с лопастями по 20 метров ширина веловертолёта составляет 58 метров. При этом конструкция весит всего 55 кг и поднимается в воздух усилиями одного человека.

Однако получение приза Сикорского ещё не означает, что аппарат станет доступен массово. Технология полётов на «мускульных» вертолётах всё ещё нуждается в доработках.