Многие из нас, кто ездит на чопперах, не раз сталкивались с непониманием окружающих. Тех самых прохожих, да иногда и наших домашних, кто видел на рамах, крыльях, звездах кресты черного цвета. Печально сознавать, что не только окружающие плохо знают историю, но и мы сами, зачастую, путаемся в определениях, называя изображение Железного Креста Мальтийским и наоборот. Специально, чтобы расставить все точки над «Ё» и была написана эта статья.

Забудьте все, что вы слышали раньше, Железный Крест сегодня означает, что вы – часть мира чопперов. Ездите ли на них, строите ли их – не играет особой роли. Начиная разговор на эту тему, мы подразумеваем нечто большее, чем просто исторический взгляд на Железные и Мальтийские кресты.

С давних времен религия играла огромную роль в войнах и конфликтах – от Крестовых походов до Вьетнама и Ирака. Неудивительно, что религиозная символика зачастую использовалась в военных украшениях всех стран мира. Но нужно отметить, что только самые высокие и самые благородные из наград содержали в себе подобные символы. Крест, хоть и применялся и применяется в других вариациях, шире всего использовался именно в военных украшениях.

Из всех военных крестов самую дурную репутацию имеет германский Железный Крест (Iron Cross). Из-за всего того негатива, который оставил после себя Адольф Гитлер, на Железный Крест, который раньше олицетворял собой храбрость и героизм, тоже упала тень. И потребуется еще не одно десятилетие, чтобы эта славная награда вновь стала ассоциироваться с самыми лучшими качествами человека.

Зачастую Железный Крест путают с Мальтийским Крестом. Форма каждого из них фактически произошла от креста, в геральдике называющегося «Патте» (по-французки – лапа). При всем при этом, Железный Крест сохраняет форму перекрестного «Патте», а Мальтийский Крест имеет глубокий вырез в форме латинской буквы “V” на каждой «руке».

Существенная разница между ними так же зависит от их значения и места в истории.

Мальтийский Крест

Мальтийский Крест, без сомнения – это исторический символ. Однако, прежде чем мы приступим к исследованию использования этого знака, необходимо рассмотреть само понятие креста.

В Христианстве крест призван напоминать о распятии Христа, а тем, что он пуст – о Его воскрешении. В любых других случаях крест – нейтральный символ, зачастую абсолютно симметричный и регулярно используемый в искусстве. Множество стран использовали крест в качестве главного военного украшения и награждали им тех, кто верой и правдой служил государству.

Мальтийский крест использовался у Рыцарей острова Мальта, и служил для индентификации самих рыцарей и отличия от их врагов. Орден Рыцарей Мальты, также известный как Рыцари Святого Джона, или Орден Госпитальеров, являлся религиозным слоем общества, и был основан примерно в 1070 году. Главной задачей Ордена была помощь и охрана паломников, следовавших к Священной Земле. Постоянно участвуя в походах, боях и стычках, в 1136 году Рыцари Мальты из религиозного слоя общества полностью перешли в разряд военных. В 1530 году император Карл V предоставил Мальту в распоряжение Ордена, с самых тех пор и называвшимся Мальтийским. Именно в то время Мальтийский Крест приобрел форму, которая известна и в наши дни – белый крест с восемью острыми окончаниями.

Предполагается, что восемь концов креста олицетворяют восемь клятв, которые давали рыцари Ордена:

  1. Жить правдой
  2. Жить с верой
  3. Раскаиваться в грехах
  4. Доказать смиренность
  5. Уважать правосудие
  6. Быть милосердным
  7. Быть искренним и чистосердечным
  8. Выдерживать жестокость

И хотя много стран и организаций во всем мире используют кресты, похожие, а зачастую являющиеся и копиями формы Мальтийского, нельзя закрывать глаза на тот факт, что он имеет свою специфическую роль в истории и не стоит путать его с остальными.

Железный Крест

Железный Крест, или Iron Cross, наверное, наиболее известная германская награда. История Железного Креста уходит своими корнями в 1813 год, когда прусский король Фридрих Вильгельм III впервые учредил его во время войны за освобождение Пруссии от войск Наполеона. Это был орден за определённую военную компанию, поэтому он учреждался ещё дважды: в 1870 году, во время франко-прусской войны, и в 1914 году в ходе Первой Мировой войны. Несмотря на поражение Германии в Первой Мировой войне, Железный Крест оставался символом воинской доблести германской армии в годы между войнами. Железный Крест символизирует мужество старых прусских воинов, великие победы эры Бисмарка и храбрость немецких солдат Первой Мировой Войны.

В первые часы после начала Второй Мировой войны Адольф Гитлер добавил Железному Кресту свои политические символы. Железный Крест немедленно стал самой крупной и узнаваемой военной наградой Третьего Рейха. Железный Крест, сохранивший свою форму такой, как она была создана Карлом Фридрихом Шинкелем, сначала стал германской наградой (до этого он был исключительно прусской наградой), а затем и приобрел отличительную особенность гитлеровской армии – свастику в центре и год утверждения на нижней «руке» креста (1939).

Кстати говоря, свастика изначально (свасти, приветствие, пожелание удачи) — крест с загнутыми концами («вращающийся»), направленными либо по часовой стрелке (это движение земли вокруг солнца), либо против часовой стрелки, была символом движения жизни, Солнца, света и благополучия.

Цвета ленты Железного Креста были также изменены. Черный, белый, кирпично-красный цвет – так стала выглядеть лента. Широкая красная полоса должна была вызывать ассоциацию с той кровью, которую Германия пролила в Первой Мировой Войне.

1 сентября 1939 года были учреждены 4 степени Железного Креста: 2-ая степень, 1-ая степень, Рыцарский Крест Железного Креста и Большой Крест Железного Креста. К концу войны количество степеней Железного Креста увеличилось до восьми.

Официально фашистская символика была убрана с Железного Креста в 1957 году. Но до сих пор у многих он ассоциируется исключительно с отрицательными эмоциями.

В конце сороковых годов — начале пятидесятых, толпы молодёжи, вернувшиеся в США после Второй Мировой войны, были крайне разочарованы тем, что они нашли дома. Пуританские нравы, коммерческий дух и всеобщее показное ханжество рядовых американцев как-то не увязывались с понятием великой американской мечты, которую защищали бывшие солдаты. Многие из них так до конца и не смогли найти себя в ставшем чужим для них обществе. Часть из них оседлали мотоциклы, оделись в чёрную кожу, нацепив на неё трофейные свастики и железные кресты. Вскоре они стали объединяться в мотоциклетные клубы, живя по старым, понятным им фронтовым принципам. И вот уже Железный Крест занял новое место в истории. Он стал одним из основных символов кастомайзеров по всему миру. Сначала у иронически настроенных мотоциклистов – и тех, кто создает чопперы, и тех, кто просто любит на них ездить. А затем и у младших братьев – строителей кастом-велосипедов.

Железный Крест в наши дни олицетворяет собой принадлежность к миру чопперов, к миру независимости и свободы.

Материалы взяты из сообщества ru_rastabike в жж