Больше недели продолжается народное восстание в американском городе Фергюсон. Жители вышли на улицы в субботу, 9 августа, в знак протеста против убийства подростка-афроамериканца. Рассерженная толпа громит универсамы, использует «Коктейли Молотова» как оружие против полицейских, в фоторепортажах с места событий видно, что некоторые участники вооружены. В минувший понедельник губернатор Джей Никсон объявил о мобилизации Национальной гвардии штата Миссури: подавить мятеж без помощи военных не удаётся. Почему обстановка в Фергюсоне так накалилась?

 

Майкл Браун убит при невыясненных обстоятельствах

Драка между восемнадцатилетним Майклом Брауном и двадцативосьмилетним офицером полиции Дарреном Уилсоном завязалась из-за невинного замечания: полицейский попросил подростков уйти с проезжей части на тротуар — эту версию подтверждает и полиция, и приятель Брауна Дориан Джонсон, с которым убитый прогуливался около полуночи. Дальше показания расходятся. Полиция утверждает: убитый вёл себя агрессивно — на лице офицера остались синяки и гематомы, — сопротивлялся аресту, пытался выхватить табельное оружие. Поскольку в погибшем Брауне было почти два метра роста и 130 килограммов веса, Уилсону, отличнику службы с шестилетним стажем, пришлось стрелять.

Друзья и семья Брауна утверждают, что, несмотря на внушительную комплекцию, подросток был застенчивым и робким, жил вместе с бабушкой и никогда не выступал зачинщиком драк. Джонсон, свидетель убийства, заявил, что полицейский отпускал расистские замечания в адрес приятелей, а его агрессия объясняется ненавистью к афроамериканцам.

Предварительная аутопсия, заказанная родственниками, показала, что в Брауна выпустили по меньшей мере шесть пуль, причём жертва стояла лицом к стрелявшему. Четыре пули попали в руку, одна — в голову и послужила причиной смерти. Полиция также провела своё исследование, но его результаты сохранила в секрете. Сегодня власти штата проведут собственную, третью экспертизу, и обнародуют заключение.

Почему волнения в Фергюсоне не утихают. Изображение № 1.

Несогласованная позиция
официальных лиц

Полиция, настаивая на своей версии, опубликовала запись с камер видеонаблюдения, на которой видно, как погибший Браун и его приятель Джонсон воруют сигариллы в супермаркете за полчаса до стычки на дороге. Губернатор штата Джей Никсон в эфире телеканала ABC раскритиковал такое поведение полиции, ведь стрелявший офицер не задерживал Брауна по подозрению в воровстве.

И без того рассерженных горожан возмутили обвинения убитого в краже, а солидарность губернатора раззадорила протестующих. До публикации ролика и выступления Никсона толпа преимущественно вела себя тихо, граждане стояли на улицах с зажжёнными свечами и требовали правосудия, после начались серьёзные волнения.

 

Резкие демографические перемены
и падение уровня жизни

В 2010 году в городе прошла перепись населения, согласно которой треть его жителей — белые, а 67 % — чернокожие. Стрелявший полицейский принадлежал к первым, а убитый подросток — ко вторым. Фергюсон — пригород округа Сент-Луис, и сорок лет назад демографическая картина была противоположной: 70 % белого населения и треть — афроамериканцев. Перемены произошли так быстро, что, например, местная полиция не успела приспособиться. За правопорядком следят в основном белые, темнокожих всего 20 %. Как это произошло?

Округ Сент-Луис разделён на 91 крошечный муниципалитет, с XIX века каждое образование устанавливает и собирает налоги на своей территории, а также распоряжается деньгами на своё усмотрение. Так делились, чтобы не кормить менее обеспеченных соседей: как только в район переезжали бедняки или чернокожие, белые съезжали, чтобы образовать новый муниципалитет и заманить бизнес к себе на более выгодные условия.

67 %

населения фергюсона — чернокожие,
а за правопорядком следят в основном белые полицейские

В 1970-е стало понятно, что острая конкуренция внутри округа не идёт на пользу экономике Сент-Луиса, и многие начали переезжать в другие пригороды и соседний Сент-Чарльз. На место белых приезжали афроамериканцы, в поисках лучшей жизни и лучшего образования для детей. Так историки объясняют миграцию белого населения.

Почему волнения в Фергюсоне не утихают. Изображение № 4.

Некоторые области Сент-Луиса — совсем нищие, в Фергюсоне пока преобладает средний класс, здесь есть хорошая работа, например в городе расположена штаб-квартира транснациональной корпорации Emerson Electric. Однако с 2000 года из-за финансового кризиса и других экономических потрясений доход среднего городского домохозяйства упал на 30 %, до 36 тысяч долларов в год. В районе, откуда родом убитый Майкл Браун, он ещё ниже — 27 тысяч долларов в год, половина взрослого населения не трудоустроена.

Свежее исследование Бруклинского университета доказывает: количество бедняков, проживающих на окраинах американских городов и штатов, увеличилось вдвое за последние два года. Случай в Фергюсоне показателен, ведь подобная история могла произойти во многих американских городах.

фотографии: Bernard BujoldsumeetheartJennifer YuLight BrigadingReggie ThomasDavid Jordan