О китайском чае  «пуэр» я впервые узнала совсем недавно из какого-то сетевого материала о «гонке пуэров» – якобы, благодаря тонкостям технологии приготовления этот чай – как коньяк – чем старше, тем дороже. И мир на эту тему сошел с ума: граждане по всему белому свету охотятся, коллекционируют и сколачивают состояния. Потом подруга как-то упомянула пуэр в разрезе того, что пьет, и цвет лица улучшается. Но мой скепсис относительно всяких этнических извращений сильно пошатнуло сообщение о том, что этот напиток отлично снимает похмелье. И я отправилась на поиски пуэра в городе Москва.

Для начала я наведалась в чайный ларек сети «Млесна». Ну просто потому что рядом с домом – мало ли вдруг. Пуэры здесь действительно наличествуют, но с виду какие-то невзрачные – плиточный, похожий на мыльце (220 р. за 100 гр.) и рассыпной в жестяной банке (450 р. за 200гр.) Зато от души порадовалась подарочным чайным наборам: деревянный ящик, а в нем – чай в холщевых мешках и какой-то праздник нейминга – Kizhi Dream Tea, Tula Special Tea, Arkhangelsk Delight Tea…(500р. и 700р. за набор из 3 и 6 видов чая соответственно). По-моему, это смешно. Нет? Извините.

Где искать: сеть магазинов «Млесна»

Следующим объектом моего исследовательского интереса была сеть чайных магазинов «Zavarka». Пока я водила носом по витрине и грызла ручку, бдительная продавщица, почуяв в воздухе неладное, зазвенела на весь магазин:

-Так! Что это вы делаете??? Что это вы записываете!!! Нельзя!!! Не по правилам!

На мой вопрос, что ж это за правила такие у них действуют (заданный не со зла, но любопытства ради), барышня пригрозила вызвать начальство. А возражение, что начальство-то – её, и меня почему-то не пугает, вызвало прямо-таки взрыв эмоций. 5 человек покупателей уставились на меня, не моргая. Я почувствовала сильный душевный дискомфорт и трусливо бежала. Можно подумать, никто в жизни промышленным шпионажем не занимался, я вас умоляю.

В силу того, что память у меня ни к черту, рассказ о Zavarke получается не очень информативный. Там есть чай. Там есть классный сахар – ванильный, карамельный и амаретто. Ни в коем случае не ходите туда с блокнотами наперевес. Как-то так.

Где искать: гипермаркеты «Ашан».

Душевное равновесие мне восстановили в магазине сети «Унция». Продавец – сама любезность: до банок с полок мне дотягивался и названия диктовал по слогам, чтобы записала грамотно и не опозорилась. Искомых пуэров, правда, оказалось всего три вида. «Остальной выпили, популярный очень». Я застала Гам Фей Ча (72 р. за унцию), Оранж (198р. за унцию) и тайваньский пуэр 20летней (!) выдержки (445р. за унцию). Пуэр «Оранж» – это чай, ароматизированный мандарином, причем не как-то там, а путем засушивания чая в мандариновой кожуре. Получаются такие полные заварки сушеные мандаринки. Я попросила «завернуть» парочку в красивую баночку, и следующие 5 минут провела в образе ослика Иа, подбирая «мандарины» по размеру. «Входит и выходит. Замечательно выходит!»

Помимо пуэров, в «Унции» приятный ассортимент развесного зеленого чая, приятная атмосфера и приятное обслуживание.

Фишка сети – все цены указаны не за 100 грамм, а за унцию. Для двоечников пометка: «1 унция = 28,35 гр». Это, конечно, здорово. Всего-то надо в уме решить простую, в общем, пропорцию – если 28,35 грамм стоят 198 рублей, то 150 грамм будут стоить… У меня скорее черный дым из ушей повалит, чем я соображу. Одним словом, фишка прикольная, спору нет, но я пережила нехилую атаку на свои извилины прежде, чем сообразила, что всё здесь довольно дорого.

Где искать: сеть магазинов «Унция» в Москве и Петербурге

«Китайский павильон» на ВВЦ.

Тащиться за чаем в такую даль – это надо быть энтузиастом. Но оно того стоит. Вот где залежи и россыпи. Маленький рынок набит товарами Поднебесной до самой крыши. Чайные прилавки манят и ломятся. Одних только пуэров невероятное множество – от огромных прессованных в лепешку до крошечных пробников размером с конфету (25 р. шт). Все такое китайское – раскитайское. Какие-то коробочки, корзиночки, мешочки для чая. Прессованные пуэры самых причудливых форм, зеленый чай на развес.

Цены очень привлекательные – примерно, в трое дешевле, чем в той же «Унции». Пуэр в мандарине – 50 рублей штука, прессованный пуэр – 180р. за сто грамм. Невероятных размеров трехкилограммовый блин – 5600р.

Впрочем, чудесную экономию я вам не обещаю. Просто потому, что я не знаю, кем надо быть вообще, чтобы не начать скупать бумажные фонарики (80р.), нарядные сумочки (100р.), и прочие БУ-СИ-КИ (150р.) Теряюсь даже, к плюсам или минусам отнести это обстоятельство.

Однозначно к плюсам – выбор, цены и полная аутентичность. К минусам – во-первых, неудобное место расположения. Во-вторых, не стоит забывать, что это всё ж таки рынок. Происхождение чая неочевидное, упаковка местами совсем не блещет. Не всегда можно получить внятную консультацию – просто потому, что продавец плохо говорит по-русски, да и вы по-китайски – не очень как-то.

Где искать: от входа в ВВЦ идти прямо до павильона «Центральный», обойти его справа и свернуть направо же на перпендикулярную асфальтовую дорожку к неприметному серому зданию с пандусом, ведущим ко 2-му этажу.

Самое известное «чайное» место в Москве – магазин «Чай-Кофе» в доме Перлова на Мясницкой. Трудно не начать кудахтать, какой же это нарядный пряничный домик, и не удариться в экскурс о чаеторговле. Меж тем, сейчас – это здоровый жирный чайный мультибренд, филиал потребительского рая. Здесь собраны, кажется, все чайные компании и товарищества, что-то мало-мальски из себя представляющие. Чай в банках, в пачках, в наборах, в мешках, в горшках, вам с собой, или здесь будете кушать, ну в общем, вы поняли.

Батарея разнообразных развесных чаев в огромных жестяных банках – можно открыть крышку и нырнуть туда с головой, пытаясь унюхать, что там такое землянично-черносливовое. В свете того, что так поступают все, в магазине стоит крепкий запах, замешанный из аромата заварки, всевозможных плодово-ягодных добавок, да ещё и свежемолотого кофе, который продается тут же. Голова идет кругом, как в парфюмерной лавке. Подозреваю, что тонкий ценитель изысканного чая из первой распустившейся почки может уйти разочарованным, несмотря на всё это изобилие. Зато среднестатистическому пользователю раздолье – чай с кусочками шоколада, которые прямо в чашке плавают (170 р. за 100 гр), загадочным образом набравший популярность в массах чай со стойким запахом лыжной мази – Лапсанг Сушонг (90р. за 100 гр.), английские чаи в банках, красивых, как произведение искусства (780р-820р.)

Пуэры, на которые я, собственно, веду охоту, тоже имеют место быть (90р. и 120р. за 100 гр., в зависимости от марки чая), но после китайского павильона, это как-то неубедительно.

Где искать: ул. Мясницкая, д. 19.

По дороге от дома Перлова к метро меня завлекла ещё одна вывеска «ЧАЙ КОФЕ» на невзрачном павильоне возле метро. На втором этаже обнаружилась тихая чайная на несколько столиков и прилавок с развесными чаями. 4-летний и 6-летный развесные пуэры в наличии (240р. и 280р. соответственно), но заходить туда стоит не за этим. Помимо развесных чаев, магазинчик специализируется на так называемых «связанных» чаях. В чайные листья заплетаются цветы, и после заваривания в чайнике откуда ни возьмись появляется клумба. Такой чай продается и в вышеупомянутых магазинах, но как-то между делом, а здесь выбор значительно больше, и упаковка нарядная с изображением того, что у вас там по идее должно распуститься, и прозрачные чайнички, специально под это дело заточенные. Цены на чайники от 500 р., на чай от 480р., подарочные наборы (чай и чайник) – 2020р.

Где искать: пл. Мясницких ворот, дом. 1, стр. 3, магазин «Чай. Кофе» (павильон рядом с м. Тургеневская, Чистые пруды).

Магазин «Чай» рядом с клубом «Билингва». «Коллекционный чай», гласит вывеска. Тихое, очень интеллигентное место. Человек, разыскивающий подарок, убивает сразу всех зайцев – в соседнем домике и галантерея ОГИ и книжный магазин.

Извините за каламбур, но тут все буквально по полочкам разложено: зеленый чай, ароматизированный зеленый чай, зеленый чай, ароматизированный жасмином… Всему чаю оставили названия, присвоенные на родине, не пытаясь подменить их адаптированными под русского человека словосочетаниями. Ань Хуэй Ци Хун, и как хочешь, так с этим и живи.

Разброс цен приличный от 189 рублей до полутора тысяч за 100 грамм зеленого чая в зависимости от вида. Но некоторые ценники поражают воображение: пуэр за 1260 за 100гр., зеленый связанный чай – 780р. за 100 гр. На мой немой вопрос – за что?! – такие деньги, в смысле, девушка-продавец устроила мне подробный экскурс в тонкости чайного ценообразования. В частности, какие факторы влияют на качество сырья, и сколько тонкостей в технологическом процессе обработки. И работники магазина ездят в Китай на поиски лучших плантаций и редких сортов. Ребята, всё сложно.

Одним словом, здесь продается именно такой чай, каким не стыдно будет поить профессорскую дочку, если она ненароком забредет в ваше холостятское логово. Правда, может так случиться, что девушка как раз привычна к портвейну «три топора», и забрела-то вовсе не любоваться на ваши эстетские замашки, а совсем по другому вопросу. Кто их знает, этих профессорских дочек…

Где искать: м. Чистые Пруды, Кривоколенный пер. 12