Стоя во вторник в магазине «Остров», что не в Москве, а на Бабушкинской, а то и того дальше, и выбирая, какие фрукты севины гости сожрут без гримассы отвращения на своих ангельских рожах, мы с виновником торжества, будь он неладен, приметили волосатые мужские яйца в полиэтиленовой упаковке. Красные и натруженные мужские яйца лежали перед нами на прилавке. И назывались они «рамбутан». Мы посмеялись и пошли ругаться с продавщицей в мясной отдел. Однако рамбутан не отпускал меня. Он завладел моими мыслями, я думал о нем всю ночь и всю следующую ночь, ибо днем я спал. Я чувствовал, как рамбутан захватывает мой разум, мое тело, мою жизнь, как понемногу я сам превращаюсь в волосатое яйцо.

Выхода было всего два: либо позволить злобному газообразному другу Иова завладеть мной, либо покончить с ним раз и навсегда. (В библии Рам – вузитянин, один из друзей Иова, приходивших к нему во время его болезни. Бутан – газ.) И я принял решение, спасшее меня от неминуемой волосатой гибели. По дороге домой я заглянул в Азбуку Вкуса и купил упаковку этих злобных мужских яйц. Как оказалось, в Азбуке Вкуса все продукты приобретают миролюбивый характер и облик. Рамбутан больше не был похож на мужские яйца. Нет, он все еще оставался волосатым, но больше походил на клубнику или персиковую косточку. Но волосатую.

Придя домой, я вкусил плоть этого падшего фрукта и освободился от пут, сковывавших мой могучий разум. Рамбутан оказался сладким на вкус и совсем не страшным.

Употребляя рамбутан в пищу, с него острым ножом снимают кожицу, для чего делают неглубокий круговой надрез посередине плода. Одну часть кожуры снимают, оставляя другую вместо «декоративного держателя» плодовой мякоти (например, когда выкладывают на блюдо, чтобы полуочищенные плоды удобнее было взять), которую также удаляют перед тем как съесть мякоть. Рамбутан едят осторожно, чтобы не испортить вкус мякоти вкусом случайно откушенного ядра (косточки). Также можно надрезать кожицу плода вдоль на лепесткообразные секторы, если блюдо с плодами подается для гостей, не владеющих навыками разделывания рамбутана.

Я победил. Но мне почему-то чудится какое-то шевеление в мусорном ведре. Оно еще борется?..