Париж - это не только круассаны, уличные художники, памятники и модные магазины. Это и один из экономических и научных центров страны. Город удивительно многолик и кроме памятников старины здесь можно найти суперсовременные здания и архитектурные диковинки. Кто-то считает, что постройки XX-XXI веков органично вписываются в архитектуру города, а кто-то уверен в обратном.

До сих пор больше всего споров, конечно же, вызывает Эйфелева башня (la Tour Eiffel), строительство которой началось в 1887 и длилось 2 года. Во время Всемирной выставки 1889 года она служила входными воротами. Башня была временным проектом, который превратился в вечный - к сожалению или к счастью, она стала символом не только Парижа, но и всей Франции. Ги де Мопассан, например, частенько ужинал в ресторане Эйфелевой башни, потому что "это единственное место во всем огромном Париже, откуда ее не видно".

Башню видно практически с любой точки города, от нее не скрыться. И если ее вдруг заслонили дома, она непременно встретится вам в виде брелока, рисунка на открытке или майке. Строение вызывает небывалый ажиотаж среди туристов. Высота башни составляет более 300 метров, есть возможность подняться на 2-ой этаж (на лифте: 8,10€ для взрослых,  6,50€ для молодежи, пешком: 4,50€ для взрослых, 3,50€ для молодежи) или на 3-ий (13,10€ взрослые, 11,50€ молодежь). Если вы путешествуете не в группе, а самостоятельно, лучше занимать очередь на подъем с самого утра (башня открывается в 9.30), иначе вы рискуете потерять полдня. Кроме того непосредственно возле башни постоянно снуют довольно приставучие продавцы-иммигранты со своими нехитрыми сувенирами (4 брелока в форме, конечно же, Эйфелевой башни стоят 1€), попрошайки и мелкие воришки. Ближе к вечеру туристы занимают все газоны на Марсовом поле, на котором и стоит башня, чтобы устроить пикник и посмотреть как каждый час на башне на пять минут загораются миллионы огоньков. Впрочем гораздо более приятно можно расположиться с бутылочкой в парковой зоне. Однако помните, что распитие спиртных напитков на улице запрещено, хотя полиция предпочитает не связываться с такими нарушениями. 

Если вам не хочется вставать ни свет ни заря или стоять в очереди, еще один способ увидеть Париж, это подняться на башню Монпарнас (la tour Montparnasse). Это единственный небоскреб, расположенный в черте города. Он является частью знаменитых Les Galeries Lafayette, одного из крупнейших и дорогих торговых центров Парижа. Темный монолит башни также хорошо просматривается из многих точек города, однако мало вписывается в его общий план. Однако есть возможность подняться на смотровую площадку башни на высоту 200 метров взрослые 11€), молодежь 8€). Лифт едет так быстро, что закладывает уши. Можно смотреть на Париж через стекло, а можно подняться на открытую террасу.Еще одно довольно популярное место - это Центр Жоржа Помпиду (le Centre Georges-Pompidou), который также называют Бобур (Beaubourg). Свое официальное название получил, так как был открыт по инициативе президента Ж. Помпиду. Внутри расположены несколько этажей Музея современного искусства, выставочные и концертные залы. Здесь можно увидеть картины, видео и различные инсталляции. Построенное из стекла и железа, само здание также выглядит очень необычно. Все технические конструкции (например, водопровод и эскалаторы) не спрятаны внутри, а проходят снаружи. 

Поскольку музей государственный можно попробовать попасть туда бесплатно, если вы студент, показав заграничный паспорт с визой. Устав от такого количества необычностей или, наоборот, вдохновившись, можно купить какой-нибудь интересный предмет искусства в одном из магазинчиков - например, за 5,95€ раскраску с шедеврами современного искусства, чтобы почувствовать себя тоже чуточку художником.

Также район, где расположен Центр, известен как место, где собираются художники, циркачи, музыканты и просто фрики. На улице перед входом нередко устраиваются представления. Интересен и фонтан с необычными скульптурами.

После того как c 1972 года было запрещено строительство небоскребов в черте города, они разрослись в квартале Дефанс (La Défense). Он производит действительно ошеломляющее впечатление своими размерами, высотой и современностью. Здесь расположены офисы и штаб-квартиры крупных компаний, есть и жилые дома. Несмотря на то, что человеку должно бы быть некомфортно среди такого количества стекла и бетона, здесь чувствуешь себя в полной безопасности.

Можно зайти в торговый центр, где находится самый известный французский магазин техники, аудио, видео и книжной продукции под названием FNAC, просто погулять или посидеть на ступенях Большой Арки Дефанс (la Grande Arche). Если встать прямо под ней и смотреть в сторону центра, будет видна Триумфальная арка, которой начинаются Елисейские поля. Это перспектива также называется Триумфальной осью. Выглядит впечатляюще. На Крышу арки также можно подняться, заплатив 10€ за взрослого и 8,5€ за студента.

Еще одно место которое стоит посетить, и которое почти не популярно у русских - это Городок науки и индустрии (le Cité des science et de l'industrie). Расположенный как и Дефанс в отдаленной части города он представляет собой целый комплекс, который включает в себя библиотеку, музеи, кинотеатр, компьютерные залы и парк. Наиболее впечатляюще выглядит "Жеод" (la Géode), кинотеатр, где можно посмотреть фильмы в формате IMAX и 3D. Внутри расположен гигантский полусферический экран (цена на билеты 9-15€), а сама конструкция представляет собой водяные часы клепсидру. Звучат они очень необычно, что придает окружающему пространству атмосферу фильмов о будущем.