Португалия — невероятное государство, которое не похоже ни на одно и в Европе, и во всем мире. Она шокирует, удивляет, пленит и влюбляет в себя без оглядки.

Вырваться из серых и северных будней удалось лишь на 2 недели, хотя я бы с радостью провела там всю оставшуюся жизнь.

Поездку в Португалию все-таки лучше планировать с наличием водительских прав и возможностью потратиться на аренду автомобиля. Путешествие по разным частям страны лишь подчеркнет ее многогранность. Свое путешествие я начала с Центральной Португалии — океан рядом, Лиссабон тоже, да еще и масса интереснейших мест вокруг.

Лиссабон можно смело назвать музеем под открытым небом. Это город, в котором красивым кажется абсолютно все — мощенные улицы, неповторимые здания, знаменитый лифт, на котором поднимаешься на панорамную площадку, а оттуда переходишь в часть города на холме.

Зрелище устья реки Тежу, на которой расположился Лиссабон — отдельный разговор. Сердце  начинает биться в разы быстрее, а в мыслях приходится повторять себе: «Это река, это река, это еще не океан!» Два моста соединяют столицу с прилегающими городками, которые находятся на другом берегу — один из них (Васко да Гама) растянулся на 12 километров, протяженность другого моста скромнее, но весь его смак в том, что он напоминает культовый Golden Gate Bridge, и это вовсе не плагиат, просто одна и та же компания строила эти мосты. 

  Если переехать мост 25 апреля, то можно увидеть небольшую португальскую отсылку к Рио-де-Жанейро. Статуя Христа, раскинувшего руки, повторяет знаменитую бразильскую статую, только находится не на горе Корковадо, а на каменном постаменте, и обращена лицом к Лиссабону.

Города в округе Лиссабон, в которых стоит совершенно точно побывать — Синтра и Мафра. К сожалению, во второй мне удалось съездить, а вот из первого уезжать совершенно не хотелось. Там безоговорочно нужно посмотреть Национальный дворец Синтры, который расположен в самом центре города, а также дворец Пена.

Единственный вопрос - как добраться к дворцу Пена? Если у вас есть машина, то смело едте из центра Синтры по указателям и вы приедете к воротам, откуда начинается путь к дворцу, прямо напротив можно найти парковку. Дальше идти приходится пешком, дорога занимает около 15 минут ходьбы вверх, порой под не слишком приятными для человека углами, но оно того стоит. Если совсем лень, то можно заплатить за место в маленьком трамвайчике или чем-то похожем, чтобы доехать до самого дворца.

Океан открывает в сознание новое понимание бесконечности. На береговой линии масса отличных пляжей, многие из которых находятся в невероятно живописных местах. Вот только вода в океане не очень-то располагает к купанию — в конце сентября, когда мне довелось там побывать, температура воды была около 17 градусов, а по словам местных жителей летом она не шибко-то и поднимается. 

В плане еды на побережье естественно стоит обращаться свое внимание на рыбу. Свежайшая, выловленная утром, она точно вас не разочарует. В ресторанах не особо мудрят с ее приготовлением, а просто обжаривают ее на грилле. Простой салат и картошка разного приготовления будут прекрасным гарниром к рыбному блюду.

Кстати, Португалия — верное место для серферов, волн там долго ждать не приходится, а на побережье найдется приличное количество серф-центров, пляжей и магазинов.

Если ехать от Лиссабона на север, то обязательно нужно посмотреть такие города как Обидуш, который находится в стенах крепости, Тумар - город, над которым возвышается замок Тамплиеров 12 века, Фатиму - место, куда съезжаются паломники со всего мира. Именно в Фатиме трем пастушкам явилась Дева Мария. Очень обидным для меня оказалось то, что в тумарском замке нельзя фотографировать прямо со входа в ворота крепости. Сам замок - своеобразная смесь эпох и времени, стены и круглая тамплиерская церковь построены в 12 веке, а остальные галлереи, смотровые площадки, и прямоугольное здание церкви - в 15. В Фатиме же вы вряд ли проведете много времени, это очень религиозное место, в котором царит специфическая атмосфера. Большая церковь впечатляет своими размерами и хорошим состоянием, а на самом месте явления Девы Марии стоит часовня, где в короне статуи Девы хранится пуля, которой пытались убить Иоанна Павла II.

Продвигаясь по карте Португалии неумолимо вверх, стоит обратить свое внимание на лес Бусаку, на территории которого многие века находился мужской монастырь. Безумно красивый дворец Палас-ду-Бусаку в центре леса в стиле нео-мануэлино, деревья со всех уголков света, например, кавказская ель, и 26-метровый бусакский кедр, и эвкалипт и многие другие растения, которые и по сей день остаются священными и находятся под защитой Папы,  - залог того, что скучным день, проведенный в Бусаку, быть не может. Если у вас есть время, то обед стоит запланировать на террасе гостиницы, которая расположилась в Палас-ду-Бусаку. Именно здесь нужно попробовать знаменитого в этой части Португалии молочного поросенка.

Также не стоит упускать из вида Коимбру - город, который португальцы считают душой своей страны. Именно в нем расположился старейший и лучший университет страны. Коимбра - город холмистый, поэтому нужно подготовиться к тому, что под палящим солнцем ваш путь в университет может оказаться утомительным, а на смотровой площадке университета вас не будет покидать ощущение, что вы на раскаленной сковороде. Тем не менее, это город, в котором все кажется гостеприимным и располагающим, как и сами португальцы. В Коимбре можно попробовать одно из национальных блюд - мясо козленка, вымоченное в вине. 

Побывав на севере страны, невозможно не рассказать о Порту - родине настоящего, ни с чем не сравнимого портвейна. Порту сильно отличается от остальных городов, он завораживает и очаровывает абсолютно всех. В нем есть какая-то необъяснимая сказочность. Взять хотя бы вокзал, холл которого отделан картинами из национальной плитки азулежуш. А кафедральный собор скорее походит на средневековый замок, чем на церковь. Порту по количеству магазинов не уступает Лиссабону, в двух его районах вы сможете одеться с ног до головы.  Если перейти на противоположный от центральной части города берег, то вы попадете в портвейновый рай. С пешеходного моста, который возвышается и над реком, и над автомобильным мостом, который протянулся у самой воды, вам откроется вид на склады портвейном, на крышах которых будут мелькать надписи Grahams, Sandeman и другие названия известных во всем мире производителей портвейна.

И напоследок, нельзя не заметить, что при возможности обязательно съездите на остров Берленга в 15 км от берега, уплыть туда можно из рыбацкого городка Пениши. В порту в сезон найдется колоссальное количество компаний, которые свозят вас на этот заповедный остров за скромную сумму, но даже в конце сентября один единственный кораблик до Берленги был почти забит. На острове много уютных бухточек, лазурная вода, форт, добраться к которому можно по каменному мосту и чайки, которые по наглости не уступают уличным кошкам.

В заключении могу сказать, что найти в Португалии плохое вино - задача вряд ли кому-либо посильная. В прекрасных климатических условиях по всей стране находятся виноградники с разными сортами винограда. Вино, которое вам предложат в ресторане за 15-20 евро в магазине будет стоить от силы 7-10 евро. С ним же отлично пойдет совершенно разный португальский сыр - от мягкого, похожего на плавленный по своей консистенции, до твердого словно пармезан. На десерт берите фрукты, ананасы и манго слаще некуда! А если с утра вы проснулись, а вид из окна затянуло туманом, не расстраивайтесь, это означает лишь то, что день будет очень жарким и солнечным!