Пустыни слывут безлюдными и безжизненными, но вместе с тем они невероятно красивы, особенно при взгляде на них сверху. Различные типы песка, топография, ветер и климат - все это создает колоссальное количество ландшафтов. Блуждающие дюны образуют бесконечное число постоянно меняющихся фигур.

Фотографии в этой коллекции были сделаны астронавтами и со спутников и запечатлели самые красивые, самые запоминающиеся, огромные пустынные области нашей планеты.

Алжирское Песчаное Море

Песчаное море (Эрг) Issaouane простирается на 39000 кв.км. в восточном Алжире. Это песчаное море в центре пустыни Сахара состоит из трех типов дюн. Мега-дюны, также известные как китовые спины, образовавшиеся за сотни тысяч лет и достигающие сотен километров в длину. Мезомасштабные дюны формируют верхушку мега-дюн, их постепенное смещение можно заметить лишь по прошествии десятилетий. Дюны поменьше образуются вокруг дюн большего размера. Они принимают различные формы под воздействием ветров и находятся в постоянном движении.

На фотографии, сделанной астронавтами МКС в 2005г., мезомасштабные дюны приняли формы звездных дюн, напоминающих морскую звезду, и серповидных дюн. 


*Кликните, чтобы увидеть фото большего разрешения

На фотографии, сделанной астронавтами МКС в 2006г., огромные округлые формы — мега-дюны. Дюны наименьшего размера выглядят, как морщинки на фоне больших дюн.

Имперские дюны Калифорнии

Алгодонское дюнное поле, расположенное на границе между Мексикой и Аризоной с Калифорнией, достигает в  ширину почти 10 км и растянулись на 70 км. Эти дюны получили наибольшую известность в качестве дюн планеты Татуин во вселенной Звездных войн. На их просторах находится официальный Национальный парк, которым заведует Бюро управления сушей. Единственным искусственным сооружением среди дюн является Американский канал, который прокладывает свой путь через дюны возле их подъема у сельскохозяйственных угодий Мексики. Его можно видеть справа на фотографии. Фотография была сделана астронавтами с борта МКС в 2005г.

Белые пески в Нью-Мексико

Пески дюн национального парка White Sands National Monument являются частицами гипса — эвапоритового минерала, который скопился в результате испарения больших масс воды. На месте этих дюн несколько сотен миллионов лет назад высохло мелкое море. Несколько тысяч лет назад здесь же испарилось огромное озеро. Подобные дюны встречаются довольно редко, потому что гипс обычно легко растворяется в воде и разносится впоследствии реками. Здесь же его частицы сохранились из-за того, что из бассейна, где они находятся, нет выхода к морю. В свою очередь, вода из впадающих в этот бассейн рек высыхала, и гипс не вымывался.

Дюны в южном Нью-Мексико покрывают площадь более чем 700 квадратных километров. Почти половина площади находится под защитой национального парка. Эта фотография местности была сделана при помощи Advanced Land Imager с борта спутника NASA Earth Observing-1.

Пустыня Руб-эль-Хали (Пустая Четверть) в Саудовской Аравии

Эта метко названная пустыня является самым большим в мире песчаным морем и занимает площадь более чем 580 000 квадратных километров. На фото показана ее часть, располагающаяся в Саудовской Аравии, но это море также находится на территории Йемена, Омана и ОАЭ.


Серые и белые пятна между розовыми песками представляют собой равнины, покрытые сухой солью. Температура в Руб-эль-Хали (дословно можно перевести как "пустая четверть") достигает 54 °C. В такую жару могут выжить лишь некоторые виды растений, пауков и грызунов, обитающие здесь. Песок покрывает одну из самых богатых нефтью областей в мире.

Эта фотография была сделана в 2001г. при помощи Enhanced Thematic Mapper Plus (ETM+) на спутнике Landsat 7, принадлежащем NASA/USGS. Ниже можно взглянуть на фотографию дюн вблизи. Больше об Руб-эль-Хали можно узнать из этого видео National Geographic.

Дюны Тифернайн в Алжире

Эта часть пустыни Сахара, расположенная на востоке Алжира, примыкает к темно-серому плато Тинрхерт. Поверх старых больших дюн под действием ветров сформировались звездные дюны, а осадочные породы вместе с солью собрались в небольших впадинках между дюнами. Сейчас климат там сухой и жаркий, но высеченные реками долины на границе плато свидетельствуют о более влажном климате в прошлом.

Эта фотография была сделана астронавтами с борта МКС в августе 2009 года.


Озера Уньянга, Чад

Эти пальцевидные озера представляют собой то, что осталось от одного большого озера, которое начало уменьшаться примерно 5,5 тыс. лет назад. Песок был нагнан ветром и частично заполнил бассейн озера, разбив его на несколько отдельных. Девять из десяти озер пресные, они берут воду из водоносного слоя под землей. Древняя пыльца, найденная среди осадочной породы в озерах, показала, что раньше в этой местности был умеренно-тропический климат.

Эта фотография была сделана астронавтами МКС 14-го ноября.


Самые высокие и старые дюны в мире

В пустыне Намиб можно найти дюны высотой около трехсот метров. Они были высечены ветрами, дующими вдоль атлантического побережья Намибии. Национальный парк Намиб-Науклуфт, изображенный здесь, является одним из самых больших парков Африки. В нем обитают гиены, шакалы, гекконы и другие редкие животные. Кроме того, данная пустыня считается одной из старейших в мире — климат здесь был сухим еще 55 миллионов лет назад. Сегодня на ее площадь выпадает в среднем лишь 6 см осадков в год.

Следующая фотография была сделана в 2000 году спутником Landsat-7 под управлением NASA и USGS (U. S. Geological Survey). 


Данное топографическое изображение было создано путем объединения сделанной в 2002 году фотографии с топологическими данными, полученными оборудованием ASTER со спутника Terra. В 2009 году он отпраздновал свою десятую годовщину.


Большие песчаные дюны Колорадо

Этому собранию дюн, расположенных возле гор Сангре де Кристо на юге штата Колорадо, был присвоен статус национального памятника в 1932 году и национального парка в 2004 году. Каждый год его посещает 300 тыс. посетителей. Несмотря на то, что эти дюны покрывают площадь чуть менее, чем 80 квадратных километров, они достигают 230 м в высоту и являются самыми высокими дюнами в США.

Эта фотография Национального парка Больших песчаных дюн (вверху) была сделана сенсором Ikonos, находящимся на борту спутника GeoEye, в 2005 году.


Слегка окрашенный песок дюн был образован из осадочной породы, которая постепенно выветривалась из-за прилегающих гор и оседала в озере. Озеро периодически пересыхало, и ветер выдувал породу с его дна.

А эта - астронавтами МКС в 2007г.


Сактория: инфузории, потерявшие свои реснички

Гладкие, практически беспесчаные, плоскодонные чаши, окаймленные огромными дюнами, которые в свою очередь покрыты малыми зубчатыми дюнами, напоминают медовые соты в самом центре Сахары.

Песчаное море Мурзук в Ливии содержит многочисленные ряды таких больших дюн, именуемых "драа". Дюны поменьше, которые можно рассмотреть на фотографии внизу, состоят из множества звездных дюн, линейных продольных дюн и изогнутых поперечных дюн. Обветриваемая сторона меньших дюн более гладкая и пологая, чем противоположная сторона. Эта фотография была сделана астронавтами МКС в декабре 2008 года.

Озеро Эйр в Австралии

Сильные дожди в начале 2009 года начали наполнять дно этого огромного пересохшего озера в пустыни Симпсона в Квинсленде. На фотографии можно видеть воду, впадающую в озеро. Она была сделана 9 мая спутником Landsat-5. Вместе с водой появляются растения и тысячи птиц. 


На фотографии внизу, которая была сделана спутником 18 февраля, видно насколько сухой эта область остается большую часть года.


Обнаженные породы в Сахаре

Песчаные реки, укрытые дюнами, изгибаются вокруг обнаженной каменистой породы на этом очень засушливом и бесплодном участке Сахары в Ливии. Данная фотография была сделана спутником Terra в 2002-м.


Шрамы Австралии

Эта часть пустыни Симпсона на Северной территории Австралии покрыта пустынным кустарником, который придает ей зеленоватый оттенок и не позволяет ветрам смещать дюны. Однако пожар, произошедший здесь за год до того, как эта фотография была сделана в 2002-м, сжег часть растительности, оголив пески под ней.

Странный рисунок на песке был вызван, должно быть, поворотом направления ветров на 90 градусов во время пожара. Эта фотография была сделана астронавтами МКС.


Использованы материалы этого и этого ресурсов. Фотографии NASA.