Foreigner’s dictionary Basic phrases to help you travel in Russia

Foreigner’s dictionary

Russian language is admittedly a difficult language, but for everyday communication focus on a few important words and basic phrases. Especially since few people speak English in the Russian regions.

Addressing people

In Russia, strangers are usually addressed according to their gender: “devushka” [dEh-voosh-kah] (young woman) and “molodoi chelovek” [ma-la-dOi chie-la-vIEk] (young man) or “zhenschina” [zhEn-schee-na] (woman) and “muzhchina” [mu-schEE-na] (man), when it comes to older people. However, these formulas can sound both neutral and rude. It’s better to start the phrase with “prostite” [pras-tEE-tie] (excuse me) — a stranger is usually readily forgiven for his confusion or an awkward request.


Prices

Try to memorize Russian numbers — taxi drivers and sellers can try to cheat and charge a foreigner extra compared to the regular price.


Going to a bar

Besides the international "vodka", you will need "pivo” [pEE-va] (beer) and "povtorit” [pa-fta-rEEt] (repeat) here, as well as “zazhigalka” [za-zhee-gAl-ka] (a lighter) and colloquial "sizhki" [sEEzh-kee] (ciggies) if you smoke. If everything goes well, in the morning you will get acquainted with another word — "pokhmelye” [pakh-mIE-lye] (hangover).


Public transport

In some Russian cities you are likely to travel by marshrutka (minibus). Learn the names of the necessary transport stops and say them right at the entrance. Drivers may not stop even where they are supposed to, so remember the phrase “na ostanovke, budte dobry” [na us-ta-nOf-kee bOOt-tie dab-rEE] (at the stop, please).

In addition, you’ll need the word “sdacha” [sdA-cha] and a bag of change to pay for the fare.


Taxi

Never use the taxi that you did not order — use Uber or Yandex.Taxi. To communicate with taxi drivers, keep in mind the words for directions — left, right, straight, forward and backward. Not every car has a navigator and not every taxi driver knows exactly where to go; be ready to engage in the dialogue and explain the road with words and gestures. In complex cases, use Google Translate.


Small talk

A few words about Russian small talk: as a rule, it consists of the question “kak dela?” [kag dee-lA] (how are you doing?) and the answer “normalno” [nar-mAl-nuh] (fine). Note that here everyone is ready to turn a short chat into a heart-to-heart conversation. Learn "ladno” [lAd-na] (okay) and "konechno” [ka-niE-shna] (of course) for agreement — and their more common synonyms “da” (yes) and “okay”.


Russian obscene language

Most of the Russian obscene words are formed by only three roots, but this is enough to express the whole range of emotions. However, do not rush to share new knowledge with the others: you will need obscene words not to say them, but to listen — and determine in time, when the situation changes from fun to danger.


Danger signals

Watch out when in the middle of an emotional conversation you are told “ty chyo?” [ti chIO] (something like “whaat?!”) (Not to be confused with a caring "ty kak?” [ti kak] (how are you?). If the interlocutor has called you with the word “slysh!” (hey!), it’s better not to listen, but to run. It’s also worth doing so if you are asked to lend a smoke on a deserted street in some remote area.


Local words

Each Russian city has its own dialecticisms — words used only in that region. It might be a challenge to find their meaning in a dictionary. Consult the list to understand the locals.

Samara

KURMYSHI

[koor-mie-shee]

A distant remote district

OBEZYANNIK

[a-bez-yA-niek]

(“monkey cage”) A cell in the police department


Kazan

KUTARKI

[koo-tar-kee]

Pennies, kopecks, change


Nizhny Novgorod

VIADUK

[vee-uh-dook]

Overpass, the second level of a flyover

LAVOCHKA

[lAh-vuch-kah]

A small shop


Volgograd

KUSHERI

[koo-shie-ree]

Thicket or bad roads


Rostov-on-Don

TELEVIZOR

[teh-leh-vEE-zar]

A cell in the police department


Ekaterinburg

MANNIK

[mUn-niek]

Pastry with semolina and sour cream

SVOROTKA

[svah-rOt-kah]

Turning

S7 Airlines app: your offbeat city guides
Share
1
скопировать ссылку

Читайте также:

Things to bring from a trip to Russia
Things to bring from a trip to Russia If you are familiar with Gosha Rubchinskiy, this guide is for you
Things to bring from a trip to Russia

Things to bring from a trip to Russia If you are familiar with Gosha Rubchinskiy, this guide is for you

Kazan
KazanA city with a thousand year history, incredible national flavor, elesh and top bars
Kazan

Kazan A city with a thousand year history, incredible national flavor, elesh and top bars

St Petersburg
St PetersburgPalaces, islands, cathedrals, bar-hopping areas and bridges — in Russia’s northern capital
St Petersburg

St Petersburg Palaces, islands, cathedrals, bar-hopping areas and bridges — in Russia’s northern capital

Moscow: Basic Things You Need to Know
Moscow: Basic Things You Need to KnowExplore Stalin-era skyscrapers, noisy parks, bars serving infusions, and ancient convents all in one city
Moscow: Basic Things You Need to Know

Moscow: Basic Things You Need to Know Explore Stalin-era skyscrapers, noisy parks, bars serving infusions, and ancient convents all in one city

Things to bring from a trip to Russia
Things to bring from a trip to Russia If you are familiar with Gosha Rubchinskiy, this guide is for you
Things to bring from a trip to Russia

Things to bring from a trip to Russia If you are familiar with Gosha Rubchinskiy, this guide is for you

Kazan
KazanA city with a thousand year history, incredible national flavor, elesh and top bars
Kazan

Kazan A city with a thousand year history, incredible national flavor, elesh and top bars

St Petersburg
St PetersburgPalaces, islands, cathedrals, bar-hopping areas and bridges — in Russia’s northern capital
St Petersburg

St Petersburg Palaces, islands, cathedrals, bar-hopping areas and bridges — in Russia’s northern capital

Moscow: Basic Things You Need to Know
Moscow: Basic Things You Need to KnowExplore Stalin-era skyscrapers, noisy parks, bars serving infusions, and ancient convents all in one city
Moscow: Basic Things You Need to Know

Moscow: Basic Things You Need to Know Explore Stalin-era skyscrapers, noisy parks, bars serving infusions, and ancient convents all in one city

Комментарии

1 комментарий
Показать

Тэги

Сюжет

Событие

Прочее

Новое и лучшее

Тальятелле, лингвини, казаречче и спагетти: Где есть пасту в Москве

Что делать, если ваши доходы упали

Большое интервью с Cream Soda

Правда ли мы больше устаем от удаленки

Что делать, если вам изменили

Первая полоса

Тальятелле, лингвини, казаречче и спагетти: Где есть пасту в Москве
Тальятелле, лингвини, казаречче и спагетти: Где есть пасту в Москве
Тальятелле, лингвини, казаречче и спагетти: Где есть пасту в Москве

Тальятелле, лингвини, казаречче и спагетти: Где есть пасту в Москве

Что делать, если ваши доходы упали
Что делать, если ваши доходы упалиКак пересмотреть свой бюджет, договориться о скидках по аренде и рефинансировании кредитов
Что делать, если ваши доходы упали

Что делать, если ваши доходы упали Как пересмотреть свой бюджет, договориться о скидках по аренде и рефинансировании кредитов

Большое интервью с Cream Soda
Большое интервью с Cream SodaОб альбоме с Федуком, доходах со стримингов и хорошем вкусе
Большое интервью с Cream Soda

Большое интервью с Cream Soda Об альбоме с Федуком, доходах со стримингов и хорошем вкусе

Правда ли мы больше устаем от удаленки
Спецпроект
Правда ли мы больше устаем от удаленкиИ какую роль здесь играют видеозвонки
Правда ли мы больше устаем от удаленки
Спецпроект

Правда ли мы больше устаем от удаленки И какую роль здесь играют видеозвонки

Что делать, если вам изменили
Что делать, если вам изменилиОтрывок из книги психолога Марины Травковой
Что делать, если вам изменили

Что делать, если вам изменили Отрывок из книги психолога Марины Травковой

От первой любви до дуэта длиной в 20 лет
Промо
От первой любви до дуэта длиной в 20 летС кем Майя Плисецкая танцевала свои лучшие партии
От первой любви до дуэта длиной в 20 лет
Промо

От первой любви до дуэта длиной в 20 лет С кем Майя Плисецкая танцевала свои лучшие партии

«Сейчас шахматы — это жесткий мир спортивной борьбы»: Шахматист Ян Непомнящий смотрит «Ход королевы»
«Сейчас шахматы — это жесткий мир спортивной борьбы»: Шахматист Ян Непомнящий смотрит «Ход королевы»Почему шахматисты такие странные, но такие крутые?
«Сейчас шахматы — это жесткий мир спортивной борьбы»: Шахматист Ян Непомнящий смотрит «Ход королевы»

«Сейчас шахматы — это жесткий мир спортивной борьбы»: Шахматист Ян Непомнящий смотрит «Ход королевы» Почему шахматисты такие странные, но такие крутые?

«Я — Грета»: Интимный док о жизни главной экоактивистки планеты
«Я — Грета»: Интимный док о жизни главной экоактивистки планеты
«Я — Грета»: Интимный док о жизни главной экоактивистки планеты

«Я — Грета»: Интимный док о жизни главной экоактивистки планеты

Студенты требуют скидок на онлайн-обучение. Что делают вузы и частные школы?
Студенты требуют скидок на онлайн-обучение. Что делают вузы и частные школы?И как сейчас можно добиться компенсации за дистанционку
Студенты требуют скидок на онлайн-обучение. Что делают вузы и частные школы?

Студенты требуют скидок на онлайн-обучение. Что делают вузы и частные школы? И как сейчас можно добиться компенсации за дистанционку

Видеоигры — отражение мира
Спецпроект
Видеоигры — отражение мираКак PlayStation стала культовой консолью
Видеоигры — отражение мира
Спецпроект

Видеоигры — отражение мира Как PlayStation стала культовой консолью

Паназиатский ресторан «Соль» на Солянке, русская версия Ladurée и лондонская пицца в «Пицце 22 см»
Паназиатский ресторан «Соль» на Солянке, русская версия Ladurée и лондонская пицца в «Пицце 22 см»
Паназиатский ресторан «Соль» на Солянке, русская версия Ladurée и лондонская пицца в «Пицце 22 см»

Паназиатский ресторан «Соль» на Солянке, русская версия Ladurée и лондонская пицца в «Пицце 22 см»

В центре Петербурга отремонтировали лицей со 160-летней историей. Получилось красиво
В центре Петербурга отремонтировали лицей со 160-летней историей. Получилось красиво Современные интерьеры, Железный человек и роботы
В центре Петербурга отремонтировали лицей со 160-летней историей. Получилось красиво

В центре Петербурга отремонтировали лицей со 160-летней историей. Получилось красиво Современные интерьеры, Железный человек и роботы

Многообещающая Паназия: Ресторан-бар «Соль» на улице Солянке
Многообещающая Паназия: Ресторан-бар «Соль» на улице Солянке
Многообещающая Паназия: Ресторан-бар «Соль» на улице Солянке

Многообещающая Паназия: Ресторан-бар «Соль» на улице Солянке

«У меня шесть квартир и семь участков — я их перепродаю»
«У меня шесть квартир и семь участков — я их перепродаю»История предпринимателя, который сдавал в аренду кальяны, а потом занялся недвижимостью
«У меня шесть квартир и семь участков — я их перепродаю»

«У меня шесть квартир и семь участков — я их перепродаю» История предпринимателя, который сдавал в аренду кальяны, а потом занялся недвижимостью

В Госдуму внесли законопроект, который приравняет пикеты к митингам

И обяжет организаторов акций присылать властям финансовые отчеты

В Госдуму внесли законопроект, который приравняет пикеты к митингам

В Госдуму внесли законопроект, который приравняет пикеты к митингам И обяжет организаторов акций присылать властям финансовые отчеты

«Я искала творческого развития, а попала в секту на девять лет»
«Я искала творческого развития, а попала в секту на девять лет» И смогла выбраться
«Я искала творческого развития, а попала в секту на девять лет»

«Я искала творческого развития, а попала в секту на девять лет» И смогла выбраться

Красота отходов: Что покупать в экоколлекции H&M Conscious Exclusive
Красота отходов: Что покупать в экоколлекции H&M Conscious Exclusive
Красота отходов: Что покупать в экоколлекции H&M Conscious Exclusive

Красота отходов: Что покупать в экоколлекции H&M Conscious Exclusive

Приложение «Метро Москвы» стало отслеживать историю поездок по картам пассажиров. Пока только по «Тройкам»

Приложение «Метро Москвы» стало отслеживать историю поездок по картам пассажиров. Пока только по «Тройкам»

Приложение «Метро Москвы» стало отслеживать историю поездок по картам пассажиров. Пока только по «Тройкам»

Современные композиторы, за которыми стоит следить
Современные композиторы, за которыми стоит следить Плейлист, составленный участниками оркестра Opensound
Современные композиторы, за которыми стоит следить

Современные композиторы, за которыми стоит следить Плейлист, составленный участниками оркестра Opensound

Что нужно знать о творчестве Ли Бул  — звезды современного искусства Южной Кореи
Что нужно знать о творчестве Ли Бул — звезды современного искусства Южной Кореи Ее выставка открылась в петербургском «Манеже»
Что нужно знать о творчестве Ли Бул  — звезды современного искусства Южной Кореи

Что нужно знать о творчестве Ли Бул — звезды современного искусства Южной Кореи Ее выставка открылась в петербургском «Манеже»

Подпишитесь на рассылку