Foreigner’s dictionary Basic phrases to help you travel in Russia

Foreigner’s dictionary

Russian language is admittedly a difficult language, but for everyday communication focus on a few important words and basic phrases. Especially since few people speak English in the Russian regions.

Addressing people

In Russia, strangers are usually addressed according to their gender: “devushka” [dEh-voosh-kah] (young woman) and “molodoi chelovek” [ma-la-dOi chie-la-vIEk] (young man) or “zhenschina” [zhEn-schee-na] (woman) and “muzhchina” [mu-schEE-na] (man), when it comes to older people. However, these formulas can sound both neutral and rude. It’s better to start the phrase with “prostite” [pras-tEE-tie] (excuse me) — a stranger is usually readily forgiven for his confusion or an awkward request.


Prices

Try to memorize Russian numbers — taxi drivers and sellers can try to cheat and charge a foreigner extra compared to the regular price.


Going to a bar

Besides the international "vodka", you will need "pivo” [pEE-va] (beer) and "povtorit” [pa-fta-rEEt] (repeat) here, as well as “zazhigalka” [za-zhee-gAl-ka] (a lighter) and colloquial "sizhki" [sEEzh-kee] (ciggies) if you smoke. If everything goes well, in the morning you will get acquainted with another word — "pokhmelye” [pakh-mIE-lye] (hangover).


Public transport

In some Russian cities you are likely to travel by marshrutka (minibus). Learn the names of the necessary transport stops and say them right at the entrance. Drivers may not stop even where they are supposed to, so remember the phrase “na ostanovke, budte dobry” [na us-ta-nOf-kee bOOt-tie dab-rEE] (at the stop, please).

In addition, you’ll need the word “sdacha” [sdA-cha] and a bag of change to pay for the fare.


Taxi

Never use the taxi that you did not order — use Uber or Yandex.Taxi. To communicate with taxi drivers, keep in mind the words for directions — left, right, straight, forward and backward. Not every car has a navigator and not every taxi driver knows exactly where to go; be ready to engage in the dialogue and explain the road with words and gestures. In complex cases, use Google Translate.


Small talk

A few words about Russian small talk: as a rule, it consists of the question “kak dela?” [kag dee-lA] (how are you doing?) and the answer “normalno” [nar-mAl-nuh] (fine). Note that here everyone is ready to turn a short chat into a heart-to-heart conversation. Learn "ladno” [lAd-na] (okay) and "konechno” [ka-niE-shna] (of course) for agreement — and their more common synonyms “da” (yes) and “okay”.


Russian obscene language

Most of the Russian obscene words are formed by only three roots, but this is enough to express the whole range of emotions. However, do not rush to share new knowledge with the others: you will need obscene words not to say them, but to listen — and determine in time, when the situation changes from fun to danger.


Danger signals

Watch out when in the middle of an emotional conversation you are told “ty chyo?” [ti chIO] (something like “whaat?!”) (Not to be confused with a caring "ty kak?” [ti kak] (how are you?). If the interlocutor has called you with the word “slysh!” (hey!), it’s better not to listen, but to run. It’s also worth doing so if you are asked to lend a smoke on a deserted street in some remote area.


Local words

Each Russian city has its own dialecticisms — words used only in that region. It might be a challenge to find their meaning in a dictionary. Consult the list to understand the locals.

Samara

KURMYSHI

[koor-mie-shee]

A distant remote district

OBEZYANNIK

[a-bez-yA-niek]

(“monkey cage”) A cell in the police department


Kazan

KUTARKI

[koo-tar-kee]

Pennies, kopecks, change


Nizhny Novgorod

VIADUK

[vee-uh-dook]

Overpass, the second level of a flyover

LAVOCHKA

[lAh-vuch-kah]

A small shop


Volgograd

KUSHERI

[koo-shie-ree]

Thicket or bad roads


Rostov-on-Don

TELEVIZOR

[teh-leh-vEE-zar]

A cell in the police department


Ekaterinburg

MANNIK

[mUn-niek]

Pastry with semolina and sour cream

SVOROTKA

[svah-rOt-kah]

Turning

S7 Airlines app: your offbeat city guides
Share
скопировать ссылку

Читайте также:

Things to bring from a trip to Russia
Things to bring from a trip to Russia If you are familiar with Gosha Rubchinskiy, this guide is for you
Things to bring from a trip to Russia

Things to bring from a trip to Russia
If you are familiar with Gosha Rubchinskiy, this guide is for you

Kazan
Kazan A city with a thousand year history, incredible national flavor, elesh and top bars
Kazan

Kazan
A city with a thousand year history, incredible national flavor, elesh and top bars

St Petersburg
St Petersburg Palaces, islands, cathedrals, bar-hopping areas and bridges — in Russia’s northern capital
St Petersburg

St Petersburg
Palaces, islands, cathedrals, bar-hopping areas and bridges — in Russia’s northern capital

Moscow: Basic Things You Need to Know
Moscow: Basic Things You Need to Know Explore Stalin-era skyscrapers, noisy parks, bars serving infusions, and ancient convents all in one city
Moscow: Basic Things You Need to Know

Moscow: Basic Things You Need to Know
Explore Stalin-era skyscrapers, noisy parks, bars serving infusions, and ancient convents all in one city

Тэги

Сюжет

Событие

Прочее

Новое и лучшее

«Русская смерть», Сироткин, оскаровские фильмы и другие планы на эту неделю

Как заботиться о позвоночнике и суставах в 20, чтобы потом не было больно

Зеленый сезон: 8 рецептов небанальных, но простых салатов

Сколько стоит жизнь в Абхазии

Оформить судебную доверенность

Первая полоса

«Русская смерть», Сироткин, оскаровские фильмы и другие планы на эту неделю
«Русская смерть», Сироткин, оскаровские фильмы и другие планы на эту неделю
«Русская смерть», Сироткин, оскаровские фильмы и другие планы на эту неделю

«Русская смерть», Сироткин, оскаровские фильмы и другие планы на эту неделю

Как заботиться о позвоночнике и суставах в 20, чтобы потом не было больно
Как заботиться о позвоночнике и суставах в 20, чтобы потом не было больно Диета, нагрузки, массаж и другие рекомендации врачей
Как заботиться о позвоночнике и суставах в 20, чтобы потом не было больно

Как заботиться о позвоночнике и суставах в 20, чтобы потом не было больно
Диета, нагрузки, массаж и другие рекомендации врачей

Зеленый сезон: 8 рецептов небанальных, но простых салатов
Зеленый сезон: 8 рецептов небанальных, но простых салатов
Зеленый сезон: 8 рецептов небанальных, но простых салатов

Зеленый сезон: 8 рецептов небанальных, но простых салатов

Сколько стоит жизнь в Абхазии
Сколько стоит жизнь в Абхазии Квартиры только для местных, маршрутка из Сухума в Гагру и бюджетный кофе на песке
Сколько стоит жизнь в Абхазии

Сколько стоит жизнь в Абхазии
Квартиры только для местных, маршрутка из Сухума в Гагру и бюджетный кофе на песке

Оформить судебную доверенность
Оформить судебную доверенность Чтобы родственники и друзья могли попасть к вам в суд и в спецприемник
Оформить судебную доверенность

Оформить судебную доверенность
Чтобы родственники и друзья могли попасть к вам в суд и в спецприемник

Что такое pasta fresca (или домашняя паста)? А pasta secca? Большой гид по пасте
Что такое pasta fresca (или домашняя паста)? А pasta secca? Большой гид по пасте
Что такое pasta fresca (или домашняя паста)? А pasta secca? Большой гид по пасте

Что такое pasta fresca (или домашняя паста)? А pasta secca? Большой гид по пасте

Как справиться с тревогой
Как справиться с тревогой Несколько действенных техник из когнитивной терапии
Как справиться с тревогой

Как справиться с тревогой
Несколько действенных техник из когнитивной терапии

Как выбрать уход за кожей по сезону
Как выбрать уход за кожей по сезону И как на ее состояние влияет менструальный цикл
Как выбрать уход за кожей по сезону

Как выбрать уход за кожей по сезону
И как на ее состояние влияет менструальный цикл

Гуляем с Гудковым по окрестностям «Олимпийского»
Гуляем с Гудковым по окрестностям «Олимпийского» Говорим об аскезе, сплетнях, музыкальных крашах и реставрации города
Гуляем с Гудковым по окрестностям «Олимпийского»

Гуляем с Гудковым по окрестностям «Олимпийского»
Говорим об аскезе, сплетнях, музыкальных крашах и реставрации города

Гуляем с Никитой Кукушкиным по Патрикам и окрестностям
Гуляем с Никитой Кукушкиным по Патрикам и окрестностям Говорим о репетициях до первой крови, Radiohead и благотворительности
Гуляем с Никитой Кукушкиным по Патрикам и окрестностям

Гуляем с Никитой Кукушкиным по Патрикам и окрестностям
Говорим о репетициях до первой крови, Radiohead и благотворительности

Новый альбом Энди Стотта, «Отец» с Энтони Хопкинсом и книга «Как я разлюбил дизайн»
Новый альбом Энди Стотта, «Отец» с Энтони Хопкинсом и книга «Как я разлюбил дизайн» Что слушать, читать и смотреть прямо сейчас
Новый альбом Энди Стотта, «Отец» с Энтони Хопкинсом и книга «Как я разлюбил дизайн»

Новый альбом Энди Стотта, «Отец» с Энтони Хопкинсом и книга «Как я разлюбил дизайн»
Что слушать, читать и смотреть прямо сейчас

«Мертвые — это неприятно, но это не страшно»: Выставка Виктории Ивлевой «Африканские дневники»
«Мертвые — это неприятно, но это не страшно»: Выставка Виктории Ивлевой «Африканские дневники» Как среди ужасов войны отыскать надежду
«Мертвые — это неприятно, но это не страшно»: Выставка Виктории Ивлевой «Африканские дневники»

«Мертвые — это неприятно, но это не страшно»: Выставка Виктории Ивлевой «Африканские дневники»
Как среди ужасов войны отыскать надежду

В книжном магазине, на заводе и в спальном районе: Три новых магазина винила в Москве
В книжном магазине, на заводе и в спальном районе: Три новых магазина винила в Москве «Во весь голос», Stoprobot и «Это винил»
В книжном магазине, на заводе и в спальном районе: Три новых магазина винила в Москве

В книжном магазине, на заводе и в спальном районе: Три новых магазина винила в Москве
«Во весь голос», Stoprobot и «Это винил»

Кофейня и красивый ресторан в кинотеатре «Художественный», суши-бар на Страстном и шведский стол на «Стрелке»
Кофейня и красивый ресторан в кинотеатре «Художественный», суши-бар на Страстном и шведский стол на «Стрелке»
Кофейня и красивый ресторан в кинотеатре «Художественный», суши-бар на Страстном и шведский стол на «Стрелке»

Кофейня и красивый ресторан в кинотеатре «Художественный», суши-бар на Страстном и шведский стол на «Стрелке»

Мифы и факты о воде
Промо
Мифы и факты о воде Откуда в ней лекарства, как бороться с примесями и что не так с городским водопроводом
Мифы и факты о воде
Промо

Мифы и факты о воде
Откуда в ней лекарства, как бороться с примесями и что не так с городским водопроводом

Специалистка по детскому сну Юлия Доманова — о ночных пробуждениях, укачивании и совместном сне
Специалистка по детскому сну Юлия Доманова — о ночных пробуждениях, укачивании и совместном сне
Специалистка по детскому сну Юлия Доманова — о ночных пробуждениях, укачивании и совместном сне

Специалистка по детскому сну Юлия Доманова — о ночных пробуждениях, укачивании и совместном сне

Как у бабушки: Кафе «Снежинка» на Петроградской стороне
Как у бабушки: Кафе «Снежинка» на Петроградской стороне Старейшая рюмочная Петербурга в руках Кати Бокучавы
Как у бабушки: Кафе «Снежинка» на Петроградской стороне

Как у бабушки: Кафе «Снежинка» на Петроградской стороне
Старейшая рюмочная Петербурга в руках Кати Бокучавы

Как начать играть в шахматы, если вы в них никогда по-настоящему не играли
Как начать играть в шахматы, если вы в них никогда по-настоящему не играли
Как начать играть в шахматы, если вы в них никогда по-настоящему не играли

Как начать играть в шахматы, если вы в них никогда по-настоящему не играли

Нужно ли менять уход за волосами весной?
Нужно ли менять уход за волосами весной? И нет, и да
Нужно ли менять уход за волосами весной?

Нужно ли менять уход за волосами весной?
И нет, и да

6 уютных «пивных двориков» в центре Москвы
6 уютных «пивных двориков» в центре Москвы Столичные биргартены — не как в Берлине, но тоже отличные
6 уютных «пивных двориков» в центре Москвы

6 уютных «пивных двориков» в центре Москвы
Столичные биргартены — не как в Берлине, но тоже отличные

Подпишитесь на рассылку