22 января, суббота
Москва
Войти

Foreigner’s dictionary Basic phrases to help you travel in Russia

Foreigner’s dictionary

Russian language is admittedly a difficult language, but for everyday communication focus on a few important words and basic phrases. Especially since few people speak English in the Russian regions.

Addressing people

In Russia, strangers are usually addressed according to their gender: “devushka” [dEh-voosh-kah] (young woman) and “molodoi chelovek” [ma-la-dOi chie-la-vIEk] (young man) or “zhenschina” [zhEn-schee-na] (woman) and “muzhchina” [mu-schEE-na] (man), when it comes to older people. However, these formulas can sound both neutral and rude. It’s better to start the phrase with “prostite” [pras-tEE-tie] (excuse me) — a stranger is usually readily forgiven for his confusion or an awkward request.


Prices

Try to memorize Russian numbers — taxi drivers and sellers can try to cheat and charge a foreigner extra compared to the regular price.


Going to a bar

Besides the international "vodka", you will need "pivo” [pEE-va] (beer) and "povtorit” [pa-fta-rEEt] (repeat) here, as well as “zazhigalka” [za-zhee-gAl-ka] (a lighter) and colloquial "sizhki" [sEEzh-kee] (ciggies) if you smoke. If everything goes well, in the morning you will get acquainted with another word — "pokhmelye” [pakh-mIE-lye] (hangover).


Public transport

In some Russian cities you are likely to travel by marshrutka (minibus). Learn the names of the necessary transport stops and say them right at the entrance. Drivers may not stop even where they are supposed to, so remember the phrase “na ostanovke, budte dobry” [na us-ta-nOf-kee bOOt-tie dab-rEE] (at the stop, please).

In addition, you’ll need the word “sdacha” [sdA-cha] and a bag of change to pay for the fare.


Taxi

Never use the taxi that you did not order — use Uber or Yandex.Taxi. To communicate with taxi drivers, keep in mind the words for directions — left, right, straight, forward and backward. Not every car has a navigator and not every taxi driver knows exactly where to go; be ready to engage in the dialogue and explain the road with words and gestures. In complex cases, use Google Translate.


Small talk

A few words about Russian small talk: as a rule, it consists of the question “kak dela?” [kag dee-lA] (how are you doing?) and the answer “normalno” [nar-mAl-nuh] (fine). Note that here everyone is ready to turn a short chat into a heart-to-heart conversation. Learn "ladno” [lAd-na] (okay) and "konechno” [ka-niE-shna] (of course) for agreement — and their more common synonyms “da” (yes) and “okay”.


Russian obscene language

Most of the Russian obscene words are formed by only three roots, but this is enough to express the whole range of emotions. However, do not rush to share new knowledge with the others: you will need obscene words not to say them, but to listen — and determine in time, when the situation changes from fun to danger.


Danger signals

Watch out when in the middle of an emotional conversation you are told “ty chyo?” [ti chIO] (something like “whaat?!”) (Not to be confused with a caring "ty kak?” [ti kak] (how are you?). If the interlocutor has called you with the word “slysh!” (hey!), it’s better not to listen, but to run. It’s also worth doing so if you are asked to lend a smoke on a deserted street in some remote area.


Local words

Each Russian city has its own dialecticisms — words used only in that region. It might be a challenge to find their meaning in a dictionary. Consult the list to understand the locals.

Samara

KURMYSHI

[koor-mie-shee]

A distant remote district

OBEZYANNIK

[a-bez-yA-niek]

(“monkey cage”) A cell in the police department


Kazan

KUTARKI

[koo-tar-kee]

Pennies, kopecks, change


Nizhny Novgorod

VIADUK

[vee-uh-dook]

Overpass, the second level of a flyover

LAVOCHKA

[lAh-vuch-kah]

A small shop


Volgograd

KUSHERI

[koo-shie-ree]

Thicket or bad roads


Rostov-on-Don

TELEVIZOR

[teh-leh-vEE-zar]

A cell in the police department


Ekaterinburg

MANNIK

[mUn-niek]

Pastry with semolina and sour cream

SVOROTKA

[svah-rOt-kah]

Turning

S7 Airlines app: your offbeat city guides
Share
скопировать ссылку

Читайте также:

Things to bring from a trip to Russia
Things to bring from a trip to Russia If you are familiar with Gosha Rubchinskiy, this guide is for you
Things to bring from a trip to Russia

Things to bring from a trip to Russia
If you are familiar with Gosha Rubchinskiy, this guide is for you

Kazan
Kazan A city with a thousand year history, incredible national flavor, elesh and top bars
Kazan

Kazan
A city with a thousand year history, incredible national flavor, elesh and top bars

St Petersburg
St Petersburg Palaces, islands, cathedrals, bar-hopping areas and bridges — in Russia’s northern capital
St Petersburg

St Petersburg
Palaces, islands, cathedrals, bar-hopping areas and bridges — in Russia’s northern capital

Moscow: Basic Things You Need to Know
Moscow: Basic Things You Need to Know Explore Stalin-era skyscrapers, noisy parks, bars serving infusions, and ancient convents all in one city
Moscow: Basic Things You Need to Know

Moscow: Basic Things You Need to Know
Explore Stalin-era skyscrapers, noisy parks, bars serving infusions, and ancient convents all in one city

Тэги

Сюжет

Событие

Прочее

Новое и лучшее

Пришло время заменить вашу маску на респиратор — лучшую защиту от «омикрона», помимо прививки

Чем заняться в Москве с 14 по 23 января

Нижегородский правозащитник рассказал о давлении на родственников в Чечне. Через месяц его мать похитили

«Я сделала выставку из картин, которые нарисовала в психбольнице»

В Петербурге открылась свободная демократическая школа, в которой решения принимают дети

Первая полоса

Пришло время заменить вашу маску на респиратор — лучшую защиту от «омикрона», помимо прививки
Пришло время заменить вашу маску на респиратор — лучшую защиту от «омикрона», помимо прививки Наша редакторка раздела «Стиль» выбрала самые симпатичные и удобные
Пришло время заменить вашу маску на респиратор — лучшую защиту от «омикрона», помимо прививки

Пришло время заменить вашу маску на респиратор — лучшую защиту от «омикрона», помимо прививки
Наша редакторка раздела «Стиль» выбрала самые симпатичные и удобные

Чем заняться в Москве с 14 по 23 января
Чем заняться в Москве с 14 по 23 января Выставка про Цоя, фестиваль экспериментальной электроники и дегустация отечественного вина
Чем заняться в Москве с 14 по 23 января

Чем заняться в Москве с 14 по 23 января
Выставка про Цоя, фестиваль экспериментальной электроники и дегустация отечественного вина

Нижегородский правозащитник рассказал о давлении на родственников в Чечне. Через месяц его мать похитили

Нижегородский правозащитник рассказал о давлении на родственников в Чечне. Через месяц его мать похитили

«Я сделала выставку из картин, которые нарисовала в психбольнице»
«Я сделала выставку из картин, которые нарисовала в психбольнице»
«Я сделала выставку из картин, которые нарисовала в психбольнице»

«Я сделала выставку из картин, которые нарисовала в психбольнице»

В Петербурге открылась свободная демократическая школа, в которой решения принимают дети
В Петербурге открылась свободная демократическая школа, в которой решения принимают дети Вот как она устроена
В Петербурге открылась свободная демократическая школа, в которой решения принимают дети

В Петербурге открылась свободная демократическая школа, в которой решения принимают дети
Вот как она устроена

«Аллея кошмаров» Гильермо дель Торо: Печальная сказка о цирковом обмане и потере человечности
«Аллея кошмаров» Гильермо дель Торо: Печальная сказка о цирковом обмане и потере человечности Главный антигерой — Брэдли Купер
«Аллея кошмаров» Гильермо дель Торо: Печальная сказка о цирковом обмане и потере человечности

«Аллея кошмаров» Гильермо дель Торо: Печальная сказка о цирковом обмане и потере человечности
Главный антигерой — Брэдли Купер

Чайный бар Bobar, итальянский корнер Mamma Mia от White Rabbit Family и ресторан «Бор» от команды Björn
Чайный бар Bobar, итальянский корнер Mamma Mia от White Rabbit Family и ресторан «Бор» от команды Björn
Чайный бар Bobar, итальянский корнер Mamma Mia от White Rabbit Family и ресторан «Бор» от команды Björn

Чайный бар Bobar, итальянский корнер Mamma Mia от White Rabbit Family и ресторан «Бор» от команды Björn

Московская плитка не выдержала зимы. Что говорят горожане?
Московская плитка не выдержала зимы. Что говорят горожане?
Московская плитка не выдержала зимы. Что говорят горожане?

Московская плитка не выдержала зимы. Что говорят горожане?

Дискриминация и секс-позитивность: Подкаст The Village «Неновая этика»
Дискриминация и секс-позитивность: Подкаст The Village «Неновая этика» Рассказываем, как чекать свои привилегии и стать этичнее
Дискриминация и секс-позитивность: Подкаст The Village «Неновая этика»

Дискриминация и секс-позитивность: Подкаст The Village «Неновая этика»
Рассказываем, как чекать свои привилегии и стать этичнее

Велопрогулка по промозглой Москве в клипе «Макулатуры» на новую песню «Нутро»
Велопрогулка по промозглой Москве в клипе «Макулатуры» на новую песню «Нутро» С первого «сборника хитов» группы — «Избранное»
Велопрогулка по промозглой Москве в клипе «Макулатуры» на новую песню «Нутро»

Велопрогулка по промозглой Москве в клипе «Макулатуры» на новую песню «Нутро»
С первого «сборника хитов» группы — «Избранное»

Туалетный шик: В каких московских ресторанах самые интересные уборные

Туалетный шик: В каких московских ресторанах самые интересные уборные

Туалетный шик: В каких московских ресторанах самые интересные уборные

Туалетный шик: В каких московских ресторанах самые интересные уборные

Джапанди, рамен и тайяки: Японское бистро J’Pan на улице Забелина
Джапанди, рамен и тайяки: Японское бистро J’Pan на улице Забелина
Джапанди, рамен и тайяки: Японское бистро J’Pan на улице Забелина

Джапанди, рамен и тайяки: Японское бистро J’Pan на улице Забелина

Думаю, как все закончить: «Все прошло хорошо» — мастерский фильм Франсуа Озона об эвтаназии
Думаю, как все закончить: «Все прошло хорошо» — мастерский фильм Франсуа Озона об эвтаназии
Думаю, как все закончить: «Все прошло хорошо» — мастерский фильм Франсуа Озона об эвтаназии

Думаю, как все закончить: «Все прошло хорошо» — мастерский фильм Франсуа Озона об эвтаназии

Жизнь в тюрьме, судьба оппозиции и будущее России
Жизнь в тюрьме, судьба оппозиции и будущее России Главное из интервью Алексея Навального журналу Time
Жизнь в тюрьме, судьба оппозиции и будущее России

Жизнь в тюрьме, судьба оппозиции и будущее России
Главное из интервью Алексея Навального журналу Time

«Я сделал вазэктомию»
«Я сделал вазэктомию»
«Я сделал вазэктомию»

«Я сделал вазэктомию»

Куда идти прямо сейчас: Гастрокритики и фуди советуют места для идеального бранча
Куда идти прямо сейчас: Гастрокритики и фуди советуют места для идеального бранча
Куда идти прямо сейчас: Гастрокритики и фуди советуют места для идеального бранча

Куда идти прямо сейчас: Гастрокритики и фуди советуют места для идеального бранча

«Событие» Анни Эрно: Почему история нелегального аборта во Франции 60-х актуальна и сейчас
«Событие» Анни Эрно: Почему история нелегального аборта во Франции 60-х актуальна и сейчас
«Событие» Анни Эрно: Почему история нелегального аборта во Франции 60-х актуальна и сейчас

«Событие» Анни Эрно: Почему история нелегального аборта во Франции 60-х актуальна и сейчас

Скидки, за которые надо платить: Почему программы лояльности превратились в подписки
Скидки, за которые надо платить: Почему программы лояльности превратились в подписки И какие новые варианты появились недавно (есть даже на поездки в метро)
Скидки, за которые надо платить: Почему программы лояльности превратились в подписки

Скидки, за которые надо платить: Почему программы лояльности превратились в подписки
И какие новые варианты появились недавно (есть даже на поездки в метро)

«Черная книга» эпохи Собянина
«Черная книга» эпохи Собянина 30 исторических зданий, которые потеряла Москва в прошлом году
«Черная книга» эпохи Собянина

«Черная книга» эпохи Собянина
30 исторических зданий, которые потеряла Москва в прошлом году

Что покупать в весенней коллекции Uniqlo U
Что покупать в весенней коллекции Uniqlo U Вечная классика и базовый гардероб в обновленных расцветках
Что покупать в весенней коллекции Uniqlo U

Что покупать в весенней коллекции Uniqlo U
Вечная классика и базовый гардероб в обновленных расцветках

Подпишитесь на рассылку